L'Unesco s'inquiète pour le patrimoine de Tombouctou

L'Unesco a exprimé mardi sa préoccupation devant les risques que font peser les combats autour du site de Tombouctou, dans le nord-ouest du Mali, inscrit au patrimoine de l'humanité, dont les islamistes ont pris le contrôle lundi.[AFP]

L'Unesco a exprimé mardi sa préoccupation devant les risques que font peser les combats autour du site de Tombouctou, dans le nord-ouest du Mali, inscrit au patrimoine de l'humanité, dont les islamistes ont pris le contrôle lundi.

"J'appelle les autorités maliennes et les factions belligérantes à respecter le patrimoine et les engagements du pays en tant que signataire de la convention de 1972 sur le patrimoine mondial", a déclaré la directrice générale de l'Unesco, Irina Bokova, dans un communiqué.

"Les merveilles architecturales en terre de Tombouctou que sont les grandes mosquées de Djingareyber, Sankoré et Sidi Yahia doivent être préservées. Avec les 16 cimetières et les mausolées, elles sont essentielles à la préservation de l'identité du peuple malien et de notre patrimoine universel", a ajouté la directrice générale.

Tombouctou, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité en 1988, était aux 15e et 16e siècles une capitale intellectuelle et spirituelle et un centre de propagation de l'islam en Afrique.

Ses trois grandes mosquées (Djingareyber, Sankoré et Sidi Yahia) témoignent de son âge d'or. Ses bibliothèques renferment des centaines de milliers de manuscrits, certains datant de l'ère pré-islamique. Le site garde aussi des vestiges antérieurs au 5e siècle.

L'Unesco rappelle que la Convention de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé impose aux armées d'éviter d'utiliser ou de causer des dommages aux biens du patrimoine culturel en temps de guerre.

"L'Unesco se tient prête à partager son expertise et son expérience pour aider le Mali à assurer la sauvegarde de Tombouctou", a ajouté sa directrice générale.

La ville de Tombouctou a été prise lundi par les islamistes d'Ansar Dine (défenseur de l'Islam) qui en ont chassé les rebelles touareg, selon des sources concordantes.

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