Sofia future capitale européenne de la culture en 2019 ?

L'église de Boïana à Sofia, classée au patrimoine mondial de l'humanité, le 24 septembre 2012 [Dimitar Dilkoff / AFP] L'église de Boïana à Sofia, classée au patrimoine mondial de l'humanité, le 24 septembre 2012 [Dimitar Dilkoff / AFP]

Sofia, capitale de la Bulgarie et une des plus anciennes villes d'Europe, est candidate pour devenir en 2019 "capitale européenne de la culture", a annoncé lundi la maire de la ville, Yordanka Fandakova.

Une ville bulgare et une ville italienne seront désignées en 2015 "capitale européenne de la culture" pour 2019. Sofia est en concurrence avec neuf autres villes bulgares, dont la deuxième plus importante, Plovdiv (sud), et Veliko-Tarnovo (centre), capitale du pays de 1185 à 1393.

Héritière d'une localité du néolithique fondée au 7e millénaire av J.-C., puis de la ville romaine Serdica, Sofia tire son nom de l'église Sainte Sophia datant de 311, une des plus vieilles églises chrétiennes d'Europe.

"Avec les fouilles d'envergure lancées dans le centre de Sofia, notre capitale cherche à devenir une destination touristique attrayante", a déclaré Mme Fandakova au cours d'une rencontre avec la presse étrangère.

La construction du métro de Sofia a permis de faire avancer les fouilles depuis deux ans, avec notamment la découverte de vestiges bien préservés de rues pavées, de bâtiments et de bains publics remontant au IVe siècle.

L'église de Boïana, classée au patrimoine mondial de l'humanité pour ses fresques de 1259 qui dégagent un réalisme annonçant la Renaissance italienne, et une quarantaine d'autres monastères et églises riches en fresques byzantines, font partie des atouts de la capitale bulgare.

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