Pourquoi surnomme-t-on Paris la Ville lumière ?

Une appellation qui n'a rien à voir avec le «Siècle des Lumières».[© Concept Photographie/SIPA]

La Ville lumière est l’un des surnoms les plus connus de la capitale. 

Paris est appelé de cette façon depuis le XVIIe siècle, et contrairement à ce qu’on pourrait croire, cela n’a aucun lien avec les philosophes des Lumières, apparus un siècle plus tard. Ce sont les visiteurs de passage à Paris qui l’ont surnommé ainsi, impressionnés par l’éclairage public qui venait de faire son apparition à l’époque dans la cité, une première mondiale.

Des milliers de lanternes à bougie et de flambeaux avaient été placés dans les rues et sur les façades, sur ordre de Nicolas de La Reynie, premier lieutenant-général de la police de Paris. Le fonctionnaire, nommé par Louis XIV, souhaitait ainsi améliorer la sécurité dans les rues pendant la nuit, afin de dissuader les criminels de s’en prendre aux passants.

Si l’éclairage public s’est depuis étendu au monde entier, le surnom de «Ville lumière» est resté.

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