Toyota veut vendre un million de voitures hybrides par an dès 2013

Le vice-président de Toyota, Takeshi Uchiyamada, présente le 24 septembre 2012 à Tokyo le nouveau véhicule 100% électrique baptisé "eQ" [Yoshikazu Tsuno / AFP] Le vice-président de Toyota, Takeshi Uchiyamada, présente le 24 septembre 2012 à Tokyo le nouveau véhicule 100% électrique baptisé "eQ" [Yoshikazu Tsuno / AFP]

Le premier constructeur d'automobiles japonais, Toyota, a annoncé lundi qu'il comptait sortir 21 modèles hybrides d'ici à 2015 et qu'il espérait vendre un million de voitures de ce type par an dès 2013.

Parmi ces 21 modèles, 14 seront complètement nouveaux et les 7 autres des versions redessinées d'anciens modèles, a précisé à l'AFP un porte-parole de Toyota.

Le groupe a présenté sa stratégie environnementale à moyen terme, axée encore sur la technologie hybride (véhicules à motorisation mixte essence + électricité).

"Le marché mondial des véhicules hybrides devrait largement passer au-delà de la barre du million d'unités en 2012. (...) Toyota espère que les ventes de ses propres véhicules hybrides atteindront au moins un million d'unités par an de 2013 à 2015", a expliqué le constructeur dans un communiqué.

En 2012, le groupe espère vendre un total de 9,76 millions de véhicules, de tous types et marques confondus, lors d'une année qu'il pourrait terminer à la première place mondiale.

Toyota est le pionnier des technologies hybrides depuis la sortie du premier modèle du genre, la Prius, en 1997, qui a rencontré un grand succès notamment au Japon.

Le vice-président du groupe, Takeshi Uchiyamada, a souligné lors d'une conférence de presse que le constructeur allait continuer de faire de l'hybride "le socle" de ses technologies respectueuses de l'environnement.

"Nous utiliserons la technologie hybride pour nourrir le développement de la prochaine génération de véhicules", a-t-il promis.

Toyota a par ailleurs dévoilé son nouveau véhicule 100% électrique, baptisé "eQ", une citadine propulsée par une batterie rechargeable en trois heures sur une prise de courant de 200 Volts, qui peut rouler 100 km une fois chargée.

Le groupe prévoit de le commercialiser à partir du mois de décembre, pour un marché limité toutefois aux autorités locales ainsi qu'à quelques clients ciblés au Japon et aux Etats-Unis. Ce véhicule sera vendu à partir de 3,6 millions de yens au Japon (36.000 euros).

Toyota doit aussi lancer très prochainement aux Etats-Unis une version électrique de son 4X4 RAV4, en partenariat avec le fabricant californien Tesla, spécialisé dans les modèles électriques de luxe.

Contrairement à d'autres constructeurs japonais, comme Nissan avec sa Leaf ou Mitsubishi Motors et sa i-MiEV, Toyota n'a pas encore lancé de voiture électrique à destination du grand public.

Toyota travaille en outre sur la sortie d'une berline à pile à combustible (propulsée à l'hydrogène) d'ici à 2015. Une véritable course de vitesse s'est lancée entre plusieurs constructeurs, notamment Toyota, son compatriote Honda, le sud-coréen Hyundai et l'allemand Mercedes, qui veulent mettre le plus vite possible un tel véhicule sur le marché à un prix abordable.

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