Greenpeace s'inquiète de la pollution d'une mine

Une minde de charbon en Australie [Torsten Blackwood / AFP] Une minde de charbon en Australie [Torsten Blackwood / AFP]

La mine de charbon géante, que l'indien GVK doit développer près de la Grande barrière de corail en Australie se classera parmi les dix plus grands émetteurs mondiaux de dioxyde de carbone lorsqu'elle atteindra sa capacité maximale, a affirmé mercredi Greenpeace.

Le gouvernement fédéral australien a donné son feu vert le 23 août au développement de cette mine, Alpha Coal, située dans le bassin de Galilée, dans l'Etat du Queensland (est) - dont la production attendue sera de près de 30 millions de tonnes de charbon thermique par an à partir de 2015 -, en l'assortissant de 19 conditions pour la protection de l'environnement et la Grande barrière de corail.

"Si le bassin de Galilée était un pays, le dioxyde de carbone produit pour utiliser ce charbon en ferait le 7e plus grand pays pollueur au monde" en termes d'émissions de dioxyde de carbone, a estimé l'organisation écologiste, dans un rapport.

Cette émission pour l'ensemble du site à terme est évaluée à environ 700 millions de tonnes par an par Greenpeace, qui demande l'arrêt de l'expansion de l'activité minière dans le Queensland, un Etat particulièrement touché par le boom du secteur minier en Australie.

Selon les conditions posés par le gouvernement australien, GVK et son associé, le groupe minier australien Hancock Coal, devront notamment établir un programme spécifique de protection du dugong, un gros mammifère marin, des tortues et des oiseaux migrateurs.

Ils devront également couvrir les wagons pour limiter la propagation de poussière et consulter tous les six mois les autorités de conservation de la Grande barrière.

Alpha Coal, contrôlé à 79% par GVK et à 21% par Hancock, devrait voir le jour entre 2013 et 2016. Sa durée de vie est estimée à une trentaine d'années.

L'Unesco a prévenu début juin que la Grande barrière pourrait être placée sur la liste des sites en danger, si le développement minier se poursuivait au rythme effréné actuel.

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