La barge d'Elizabeth II reconvertie en bateau de croisière

La barge royale de la reine Elizabeth II sur la Tamise, le 3 juin 2012 [Miguel Medina / AFP/Archives] La barge royale de la reine Elizabeth II sur la Tamise, le 3 juin 2012 [Miguel Medina / AFP/Archives]

La barge royale, qui a accueilli la reine Elizabeth II sur la Tamise en juin dernier à l'occasion des célébrations de son jubilé de diamant, est attendue vendredi à Porto où elle sera reconvertie en bateau de croisière, a-t-on appris vendredi auprès de son nouveau propriétaire.

"Le bateau doit arriver à Porto vendredi en fin d'après-midi" et la première croisière est prévue le 22 septembre prochain", a indiqué à l'AFP Bruno Ribeiro, porte-parole de l'opérateur de croisières portugais Douro Azul, qui a acquis le bateau.

Le Spirit of Chartwell, un bateau mouche reconverti en barge royale, somptueusement décoré en rouge et or, avait accueilli le 3 juin dernier la reine Elizabeth II entourée des principaux membres de sa famille pour une parade nautique sur la Tamise, point culminant des festivités du 60e anniversaire de son accession au trône.

"Lorsque nous avons vu les images de la parade à Londres nous avons tout de suite été intéressés, car nous cherchions à lancer un service de croisières de luxe sur le fleuve Douro", a expliqué M. Ribeiro, qui ne souhaite toutefois pas communiquer le montant de la transaction, "couvert par une clause de confidentialité".

Après avoir vu les images du jubilé, le responsable de Douro Azul, Mario Ferreira, a contacté sans perdre de temps le propriétaire du bateau, l'homme d'affaires britannique Philip Morrell.

"Nous sommes rapidement parvenus à un accord, dès le mois de juin. Aujourd'hui beaucoup de gens auraient aimé l'avoir acheté, mais je me suis manifesté au bon moment", a raconté M. Ferreira au quotidien Publico. Les personnes intéressées devront débourser entre 3.500 et 5.000 euros pour une croisière d'une semaine sur le Douro.

La région du Douro, célèbre pour son vin de Porto et ses paysages de vignobles à flanc de vallée, classés patrimoine mondial de l'humanité, est l'une des principales attractions touristiques du nord du Portugal.

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