Colombie: nouvelle défaite militaire pour les Farc

L'armée colombienne a infligé une nouvelle défaite à la guérilla marxiste des Farc, dont au moins 32 membres ont été abattus lundi lors d'une opération militaire, a annoncé le président colombien Juan Manuel Santos[AFP/Archives]

L'armée colombienne a infligé une nouvelle défaite à la guérilla marxiste des Farc, dont au moins 32 membres ont été abattus lundi lors d'une opération militaire, a annoncé le président colombien Juan Manuel Santos.

"Pour l'instant, 32 guérilleros des Farc ont été tués et quatre capturés" au cours d'une opération militaire dans la province de Meta, dans le centre-est du pays, a déclaré M. Santos lors d'un conseil de sécurité.

Cette opération "a donné de très bons résultats", s'est félicité le chef de l'Etat, en précisant que les combats se poursuivaient encore dans la matinée, grâce à une "coordination totale" entre l'armée de terre, de l'air et de la marine.

"L'offensive continue et je veux féliciter les forces armées", a ajouté M. Santos, qui s'exprimait depuis la localité de Villavicencio, située à 110 km au sud de Bogota. "Les forces armées vont continuer et persévérer, fidèles à leurs instructions, à leur attitude et à leur action", a-t-il insisté.

Il s'agit du second coup d'envergure porté en l'espace d'une semaine par l'armée aux Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), la première guérilla du pays.

Quelque 36 rebelles avaient été tués entre les 20 et 21 mars derniers lors d'affrontements avec les troupes militaires dans la province d'Arauca, à la frontière avec le Venezuela, à la suite d'une embuscade subie par l'armée qui avait perdu onze hommes.

Ce nouveau revers enregistré par les Farc intervient alors que la guérilla a promis de relâcher la semaine prochaine les dix derniers policiers et militaires qu'elle retient encore en otage depuis plus de douze ans.

Il est prévu que des hélicoptères, fournis par le Brésil au Comité international de la Croix-Rouge (CICR), partent depuis l'aérodrome de Villavicencio pour les récupérer dans la jungle en deux temps, les 2 et 4 avril, et les remettre au collectif civil "Colombiens pour la paix".

Le processus de libération devait initialement débuter lundi mais il avait été reporté à la demande du CICR pour des raisons de logistique.

La guérilla des Farc, qui détient plus d'une centaine de civils, s'est également engagée il y a un mois à renoncer aux enlèvements contre rançon, une pratique qui assurait une partie de son financement.

Appelant à faire le "pari de la paix", elle s'oppose toutefois régulièrement sur les modalités d'un dialogue avec les autorités qui exigent en préalable l'arrêt des violences et la libérations de tous les otages.

Fondé en 1964, le groupe rebelle, dont les effectifs ont été divisés par deux en dix ans, compte environ 9.000 hommes, essentiellement repliés dans les régions montagneuses et forestières.

L'armée colombienne n'a cessé de lui infliger d'importants revers au cours des dernières années, dont la libération de son otage le plus précieux, la sénatrice franco-colombienne Ingrid Betancourt en 2008, puis la mort de son chef militaire Jorge Briceño en 2010, suivie de celle de son numéro un Alfonso Cano en 2011.

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