Pyongyang remplit les réservoirs de sa fusée

La Corée du Nord a commencé à injecter du carburant dans les réservoirs de la fusée qu'elle prévoit de lancer à la mi-avril, a affirmé jeudi le journal nippon Tokyo Shimbun, citant une source proche du gouvernement nord-coréen.[KCNA/AFP/Archives]

La Corée du Nord a commencé à injecter du carburant dans les réservoirs de la fusée qu'elle prévoit de lancer à la mi-avril, a affirmé jeudi le journal nippon Tokyo Shimbun, citant une source proche du gouvernement nord-coréen.

"Le lancement se rapproche. Il est probable que la date du lancement soit fixée au 12 ou au 13 avril", a expliqué cette source, a précisé le Tokyo Shimbun depuis Séoul.

A Séoul, le ministère sud-coréen de la Défense n'a voulu faire aucun commentaire dans l'immédiat.

La Corée du Nord a annoncé à la mi-mars qu'elle allait lancer une fusée entre le 12 et le 16 avril pour placer en orbite un satellite d'observation à usage civil, mais les Etats-Unis et leurs alliés, notamment sud-coréens et japonais, y voient un test déguisé de missile balistique à longue portée et demandent à Pyongyang d'y renoncer.

Le régime nord-coréen a toutefois prévenu mardi qu'il n'abandonnerait "jamais" le droit de lancer "un satellite pacifique".

Mercredi soir, l'agence officielle nord-coréenne KCNA a affirmé que le satellite envoyé par le pays devait lui permettre de mieux évaluer l'état des cultures et de relever des données météorologiques.

Cet engin de fabrication nord-coréenne devra aussi fournir des informations sur les forêts et les ressources naturelles de la Corée du Nord, a ajouté KCNA.

Le satellite pesant 100 kg suivra "une orbite héliosynchrone" à 500 km d'altitude et dispose d'une autonomie prévue de deux ans, a expliqué un haut responsable du Comité coréen pour la technologie spatiale, cité par KCNA.

La Corée du Nord a invité des experts spatiaux et des journalistes étrangers à assister au tir, afin de "prouver la nature pacifique de ce lancement d'un satellite scientifique et technologique d'une manière transparente", a souligné l'agence officielle.

Les Etats-Unis ont toutefois annoncé mercredi avoir suspendu les livraisons d'aide alimentaire à la Corée du Nord, décidées fin février en échange d'un moratoire sur les activités nucléaires et balistiques de Pyongyang.

"L'accord interdisait explicitement aux Nord-Coréens de lancer des missiles et nous leur avions indiqué que le lancement d'un satellite serait interprété comme un lancement de missile car il utilise la même technologie", a expliqué Peter Lavoy, adjoint au secrétaire à la Défense chargé des affaires asiatiques.

En échange du moratoire nord-coréen, les Etats-Unis s'étaient engagés à livrer 240.000 tonnes d'aide alimentaire (huile végétale, légumes secs et repas préparés), destinés aux enfants et aux femmes enceintes, une partie de la population nord-coréenne souffrant de malnutrition.

La Corée du Sud et le Japon ont déjà prévenu de leur côté qu'ils pourraient détruire en vol le lanceur nord-coréen s'il menaçait leur territoire.

Le lancement doit être effectué depuis Tongchang-ri, dans l'extrême nord-ouest de la Corée du Nord. Le premier étage de la fusée doit tomber en Mer Jaune, à l'ouest de la péninsule coréenne, et le deuxième étage à l'est des Philippines.

En avril 2009, la Corée du Nord avait déjà procédé à un tir censé mettre en orbite un satellite. La fusée, lancée vers l'est, avait survolé le nord de l'archipel nippon avant de s'abîmer dans le Pacifique.

Le Conseil de sécurité de l'ONU avait condamné ce tir et alourdi les sanctions à l'égard du régime nord-coréen. En représailles, Pyongyang s'est retiré des pourparlers à six (Chine, Etats-Unis, Russie, Japon et les deux Corées) sur sa dénucléarisation.

L'homme fort du régime communiste à l'époque, Kim Jong-Il, est décédé le 17 décembre 2011 et a été remplacé par son fils cadet, Kim Jong-Un. Le tir prévu mi-avril doit coïncider avec le centième anniversaire de la naissance du fondateur du pays, Kim Il-Sung, grand-père de Jong-Un.

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