Incendie d'une prison au Honduras : au moins 13 morts

Treize personnes ont péri jeudi dans l'incendie d'une prison de San Pedro Sula (nord du Honduras), selon les autorités judiciaires de la ville, un mois et demi après l'incendie d'un autre pénitencier, qui avait fait plus de 350 morts mi-février dans le centre du pays.[AFP]

Treize personnes ont péri jeudi dans l'incendie d'une prison de San Pedro Sula (nord du Honduras), selon les autorités judiciaires de la ville, un mois et demi après l'incendie d'un autre pénitencier, qui avait fait plus de 350 morts mi-février dans le centre du pays.

"Il y a 13 cadavres, nous ne pouvons établir précisément les circonstances de l'incident, il faut attendre les résultats de l'enquête", a déclaré à la presse Marleny Vanegas, représentante du ministère public de la ville.

Le feu s'est déclaré dans un des blocs de la prison de San Pedro Sula, seconde ville du Honduras située à 240 km au nord de la capitale Tegucigalpa.

Selon les premières informations fournies par les autorités, ce sont les détenus eux-mêmes qui sont parvenus à éteindre les flammes à l'aide de seaux d'eau.

Un précédent bilan communiqué à la presse par Walter Amaya, haut responsable de la police, faisait état d'un détenu tué. M. Amaya avait assuré que tout était revenu "sous contrôle".

Il avait précisé que des bandes rivales de détenus semblaient avoir "provoqué l'incendie de San Pedro Sula", mais il a ajouté qu'il attendait les résultats de l'enquête pour en savoir davantage.

Peu auparavant, le ministre de la Sécurité Pompeyo Bonilla avait reconnu que ce nouvel incendie dans un pénitencier qui compte 2.250 détenus pour une capacité prévue de 800, "vient mettre une nouvelle fois en relief la situation critique" des prisons honduriennes.

Le 14 février, 361 détenus avaient péri dans l'incendie de la ferme-pénitencier de Comayagua, à 90 km au nord de Tegucigalpa, déclenchant de nombreuses critiques contre les responsables de la prison.

L'ambassadrice des Etats-Unis au Honduras, Lisa Kubiske, avait notamment affirmé que ces décès étaient dus à "la négligence" et aux "violations de la loi" commises par les autorités de tutelle.

Le 17 mai 2004, un autre incendie dans cette même prison de San Pedro Sula avait fait 107 morts.

Le système carcéral hondurien est considéré par les observateurs comme "une bombe à retardement", avec des centres pénitentiaires d'une capacité de 8.000 places où s'entassent quelque 13.000 détenus.

San Pedro Sula, considérée selon l'ONU comme une des villes du monde connaissant le plus de violences, est le théâtre de nombreux affrontements armés entre groupes rivaux de trafiquants de drogue et leurs bras armés, les "maras", gangs de jeunes ultra-violents reconnaissables à leurs nombreux tatouages.

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