Commémorations discrètes des Malouines

Le trentième anniversaire du début de la guerre des Malouines est célébré lundi tant en Argentine qu'en Grande-Bretagne par des cérémonies plutôt discrètes mais accompagnées de discours intransigeants sur la souveraineté disputée de l'archipel de l'Atlantique sud.[AFP]

Le trentième anniversaire du début de la des Malouines est célébré lundi tant en Argentine qu'en Grande-Bretagne par des cérémonies plutôt discrètes mais accompagnées de discours intransigeants sur la souveraineté disputée de l' de l'Atlantique sud.

Le Premier ministre britannique David Cameron a évoqué lundi "l'acte d'agression" commis par l'Argentine il y a 30 ans jour pour jour, soulignant que le Royaume-Uni "reste fermement décidé à faire respecter le droit des habitants des Falklands" (dénomination anglaise des Malouines, ndlr) à décider de leur avenir."

Pour sa part, la présidente argentine Cristina Kirchner doit prononcer un discours à Ushuaïa, capitale de la Terre de feu, province à laquelle sont rattachées les Malouines, aux yeux de l'Argentine.

Mme Kirchner doit inaugurer une flamme et un monument aux 649 soldats morts pendant le conflit (2 avril-14 juin 1982).

Les îles Malouines, situées au large des côtes de l'extrême sud de l'Argentine et à plus de 13.000 km de Londres, sont sous contrôle du Royaume-Uni depuis 1833, mais restent revendiquées par Buenos Aires.

La veuve d'un marin britannique tombé dans l'attaque du navire HMS Argonaute par les Argentins le 21 mai 1982 a allumé lundi matin une bougie dans la chapelle du mémorial national de Alrewas (centre de l'Angleterre) lors d'une brève cérémonie.

La bougie doit brûler symboliquement 74 jours, la durée du conflit qui a opposé l'Argentine et la Grande-Bretagne.

Un monument dédié aux 255 tombés pendant la guerre sera inauguré au même endroit le 20 mai, en présence de quelque 600 vétérans et leurs familles ainsi que de représentants du gouvernement.

Aux Malouines mêmes, les célébrations battront leur plein en juin. Le 14, date anniversaire de la , un défilé aura lieu dans la capitale Port Stanley, en présence du secrétaire d'Etat chargé de l'Amérique latine, Jeremy Browne.

L'archipel est revenu au centre des tensions entre les deux pays depuis quelques mois, à l'approche du 30ème anniversaire.

La décision des pays du Mercosur (Argentine, Brésil, Uruguay, Paraguay) en décembre dernier d'interdire aux navires battant pavillon des Malouines de mouiller dans leurs ports, en signe de solidarité avec l'Argentine, a rallumé une véritable "guerre des mots".

La perspective de prospection pétrolière au large des îles joue un rôle non négligeable dans ce regain de tension.

Alors que les prix du pétrole s'envolent, l'exploration pétrolière redevient rentable dans la zone, et plusieurs compagnies britanniques, dont Rockhopper et Desire Petroleum ont repris en 2010 les forages, au grand dam de l'Argentine.

La "guerre des mots" s'est nourrie de signes symboliques, comme l'envoi pour six semaines dans les îles au début de l'année du prince William, pilote d'hélicoptère au sein de la Royal Air Force. Une mission "de routine", selon Londres, perçue comme "une provocation" par Buenos Aires.

Mi-février, l'Argentine a déposé une plainte devant l'ONU contre une "militarisation" de la zone par Londres, qui doit envoyer prochainement sur la zone le HMS Dauntless, un destroyer chargé d'assurer la relève d'un autre bâtiment de patrouille.

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