Première visite en Afghanistan d'un haut responsable chinois en 50 ans

Zhou Yongkang (c), responsable de la sécurité de la Chine, le 17 août 2011 à Katmandou [Prakash Mathema / AFP/Archives] Zhou Yongkang (c), responsable de la sécurité de la Chine, le 17 août 2011 à Katmandou [Prakash Mathema / AFP/Archives]

Un haut responsable chinois a rencontré le président afghan à Kaboul, première visite en Afghanistan d'une personnalité politique chinoise depuis près de 50 ans, dans le cadre d'un renforcement des liens entre les deux pays avant le retrait des troupes de l'Otan en 2014, a rapporté dimanche l'agence Chine Nouvelle.

Zhou Yongkang s'est rendu à Kaboul samedi, pour une visite de quatre heures lors de laquelle il a rencontré le président Hamid Karzaï, a précisé l'agence d'Etat chinoise, ajoutant que le voyage n'avait pas été annoncé pour des mesures de sécurité.

Zhou, qui occupe le neuvième rang dans la hiérarchie du Parti communiste chinois, est responsable de la sécurité pour l'ensemble du pays.

La dernière visite officielle en Afghanistan d'un haut responsable chinois date de 1966, avec la visite du président d'alors, Liu Shaoqi, selon Chine Nouvelle.

Pékin a renforcé ses liens diplomatiques avec l'Afghanistan ces derniers mois, alors qu'approche la date fixée --d'ici fin 2014-- pour le départ des troupes américaines et de l'Otan.

La lutte d'influence en Afghanistan, qui occupe une position centrale dans cette région instable, devrait en effet s'intensifier d'ici là et des pays comme l'Inde, l'Iran et le Pakistan tentent d'y avancer leurs pions.

La Chine a d'ores et déjà conclu plusieurs accords pour obtenir des concessions d'exploitation minière. Les deux pays partagent 76 km de frontière commune, au nord-est de la Chine.

L'agence n'a donné que peu de détails sur la visite, citant simplement une déclaration de Zhou: "Renforcer un partenariat stratégique et coopératif correspond aux intérêts fondamentaux des deux peuples de Chine et d'Afghanistan (...) et peut amener à la paix régionale, la stabilité et le développement".

Hamid Karzaï s'était rendu en Chine en juin dernier.

Zhou Yongkang est chargé de la répression de certains mouvements religieux, du terrorisme et des poussées séparatistes dans la région du Xinjiang, frontalière avec l'Asie centrale et l'Afghanistan.

Le Xinjiang compte environ 9 millions de Ouïghours, des musulmans turcophones qui se plaignent d'être victimes de persécutions de l'Etat chinois et d'être marginalisés dans leur région natale.

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