Etat islamique – Publié le 15 novembre à 23:35 – Mis à jour le 15 novembre 2014 à 23:41

L'armée irakienne regagne du terrain face aux combattants de l'EI

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L'armée irakienne regagne du terrain face aux combattants de l'EI

Troisième succès en une semaine pour les forces irakiennes face à l'Etat islamique. Elles ont brisé samedi le siège par les djihadistes de la principale raffinerie du pays.

L'armée avait déjà remporté une victoire significative vendredi en reprenant la ville de Baïji, à 10 km de la raffinerie, dans le nord de l'Irak. Et mercredi, elle était parvenue à chasser les djihadistes du barrage d'Adhaim, au nord de Bagdad. 

La France, qui fait partie de la coalition internationale luttant contre l'EI, s'est félicitée des derniers "progrès remarquables" des forces de sécurité irakiennes, dans un communiqué du ministère des Affaires étrangères. 

Fin du siège de la raffinerie

"Les forces irakiennes (...) ont atteint l'entrée de la raffinerie", a déclaré à l'AFP le gouverneur de la province de Salaheddine, Raad al-Joubouri. Cet immense complexe pétrôlier était assiégé depuis plusieurs mois par l'EI, qui avait réussi à y pénétrer mais sans en prendre le contrôle. La raffinerie produisait autrefois 300.000 barils par jour, fournissant 50% de la demande locale. 

La fulgurante offensive lancée le 9 juin par les djihadistes au nord de Bagdad, qui leur a permis de mettre la main sur de nombreux territoires, avait affecté la production pétrolière dans le nord, mais les importants champs pétroliers et terminaux d'exportation du sud de l'Irak n'ont jamais été touchés.

C'est avec l'aide de miliciens chiites, de tribus sunnites et appuyée par les avions de la coalition internationale, que l'armée a pu reprendre Baïji, la plus grande ville perdue par les jihadistes depuis juin. Ce succès devrait aider à isoler davantage les djihadistes à Tikrit, plus au sud, des autres zones contrôlées par l'EI, en particulier Mossoul, la deuxième ville du pays.

A moins d'une centaine de km au sud-est de Baïji, soldats et miliciens chiites ont rencontré peu de résistance pour reprendre le barrage d'Adhaim, l'un des plus grands du pays, selon un journaliste de l'AFP sur place.

Visite du chef d'état-major américain

L'armée irakienne avait connu une véritable débandade au début de l'offensive djihadiste, mais après la formation d'un gouvernement regroupant toutes les communautés, et forte du soutien des raids de la coalition, elle a ensuite regagné un peu de terrain. 

Dans le même temps, le général Martin Dempsey, le chef d'état-major des armées américaines, dont le pays est en première ligne dans le combat contre les djihadistes, s'est rendu dans la capitale irakienne pour des entretiens avec des hauts gradés américains et des responsables irakiens, dont le Premier ministre Haïdar al-Abadi. Il s'est ensuite rendu à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan (nord), pour rencontrer son président Massoud Barzani. 

Cette visite intervient quelques jours après l'annonce par le président américain Barack Obama d'une "nouvelle étape" en Irak. Pour cela, il a approuvé l'envoi de 1.500 conseillers militaires supplémentaires, portant les effectifs américains à 3.100 en Irak. 

Cette mesure est destinée à rendre rapidement opérationnelles les forces irakiennes, y compris kurdes, afin qu'elles puissent "commencer à repousser" l'EI, selon M. Obama.

Rédaction web de CNews avec AFP - (Photo: Combattants irakiens près du barrage d'Adhaïm, novembre 2014/AFP).