Comment lutter contre la vie chère en outre-mer ?

Une personne fait ses courses dans un supermarché à Mayotte [Sophie Lautier / AFP/Archives] Une personne fait ses courses dans un supermarché à Mayotte [Sophie Lautier / AFP/Archives]

Le Sénat devait adopter mercredi dans la soirée le projet de loi du gouvernement "contre la vie chère" en outre-mer, où les produits alimentaires sont bien plus onéreux qu'en métropole, un sujet qui fait largement consensus sur les bancs de la Haute Assemblée.

"Je voterai ce projet de loi", a d'ailleurs lancé le sénateur de Wallis et Futuna (apparenté UMP) Robert Laufoaulu.

"Non que je le trouve sans défaut", a-t-il relativisé, "j'ai des doutes sur l'efficacité des mesures mises en oeuvre". "Mais il a le mérite de s'attaquer à des problèmes urgents et je ne peux que soutenir cette démarche", a-t-il dit.

L'ensemble des orateurs au cours de la discussion générale ont été unanimes à dénoncer la situation actuelle dans ces territoires, citant l'Insee qui relève des écarts de prix avec la métropole sur les seuls produits alimentaires de 22% à 38,5% en 2010, tandis que le revenu médian y est inférieur de 38%.

Le groupe UMP "a fait le choix de s'abstenir", a annoncé pour sa part Michel Magras. "C'est une préoccupation que nous partageons naturellement", a dit le sénateur UMP. "Nous partageons votre objectif parce que c'est une ambition républicaine, nous divergeons sur les moyens d'y parvenir".

Le gouvernement a adopté une stratégie "qui consiste non plus à s'attaquer aux conséquences (des prix élevés), mais bien aux causes identifiées de cette situation", a souligné le ministre des Outremer Victorin Lurel, qui défend le texte au Parlement.

L'un des nouveaux outils que met en place le projet est un "bouclier qualité-prix", l'un des engagements de François Hollande pendant sa campagne présidentielle. "Efficace à très court terme, dès la promulgation de la loi", il prévoit "l'organisation chaque année dans chaque territoire d'une négociation pour mettre en place des prix plafonds modérés visant un panier de produits de consommation courante", a précisé le ministre.

En cas d'échec, ce sont les préfets qui fixeront par arrêté les prix plafonds, a-t-il souligné.

Le projet prévoit aussi de sanctionner d'éventuelles rentes de monopole "si celles-ci venaient à être constatées dans la grande distribution", a-t-il ajouté, soulignant que "cette disposition est entourée de solides garanties juridiques" et "n'a vocation à s'appliquer que pour combattre des comportements conduisant à des prix abusifs dans la grande distribution".

"Il ne s'agit pas d'imposer une législation et une réglementation tatillonnes et figées", a poursuivi M. Lurel. "Il nous faut (..) une nouvelle boîte à outils avec de nouveaux moyens d'investigation et de sanction de comportements qui conduisent aux prix trop élevés, à des marges et à des profits injustifiés".

Il faut aussi faire "émerger un véritable contre-pouvoir consommateur", a-t-il jugé.

Côté EELV, Aline Archimbaud a proposé d'aller plus loin, en présentant plusieurs amendements, notamment pour encourager l'ouverture des marchés locaux aux produits locaux, et développer les échanges commerciaux entre les territoires ultramarins et leurs voisins.

Se faisant la porte-voix du sénateur de La Réunion Paul Vergès, Eliane Assassi (groupe communiste) a approuvé les mesures présentées "parce qu'elles vont dans le bon sens pour lutter contre les monopoles, les oligarchies, les positions dominantes". "Il nous faut remettre en cause les bases d'un système mis en place depuis 60 ans" et "la question fondamentale reste le mode de développement", a-t-elle dit

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