D'où vient l'expression "vieux comme Hérode" ?

Certaines parties d'Athènes sont vieilles comme Hérode. [Street View]

Lorsque quelque chose est particulièrement ancien, on dit que c’est «vieux comme Hérode».

Cette expression fait référence à Hérode Ier, dit «le Grand», un roi de Judée du Ier siècle avant J.-C. qui vécut jusqu’à 69 ans, ce qui était déjà âgé pour l’époque (l’espérance de vie étant de 40 ans pour le peuple et de 60 pour les nantis). La Judée n’avait jamais été (et ne sera jamais) aussi puissante que durant son règne.

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Ce dernier a été marqué par une certaine cruauté, Hérode n’hésitant pas à éliminer ses rivaux, dont plusieurs de ses enfants, d’où sa longévité sur le trône (trente-trois ans).

A sa mort, son territoire a été partagé par ses trois fils, qui ont ensuite été destitués après la conquête de la région par les Romains. On parlait alors de la grandeur passée de la Judée «comme remontant au temps d’Hérode», puis l’expression s’est simplifiée au fil des siècles.

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