Ca passe pour Serena Williams à Miami

Serena Williams, dont le début de saison a été perturbé par un problème à une cheville, a réussi son entrée en lice dans le tournoi de Miami en se qualifiant facilement pour le 3e tour.[AFP/Getty Images]

Serena Williams, dont le début de saison a été perturbé par un problème à une cheville, a réussi son entrée en lice dans le tournoi de Miami en se qualifiant facilement pour le 3e tour.

La tête de série N.10, qui compte cinq titres à Miami (2002, 2003, 2004, 2007, 2008), a battu 6-2, 6-3 la Chinoise Zhang Shuai, 171e mondiale et invitée, et jouera l'Italienne Roberta Vinci (N.21) pour une place en 8e de finale.

Avec ses problèmes à la cheville gauche, elle a vécu un début de saison en +gruyère+ avec un abandon en quart de finale à Brisbane, son élimination à Melbourne et un week-end de Fed Cup victorieux avec les Etats-Unis contre le Belarus.

Kim Clijsters, qui elle non plus n'avait plus joué sur le circuit WTA depuis l'Open d'Australie (demi-finaliste) à cause d'un problème à une cheville, s'est qualifiée pour le 3e tour en dominant 6-2, 7-5 l'Allemande Julia Georges (N.14) au terme d'un match au scénario inverse qu'au 1er tour.

La Belge, 37e mondiale, a pris un départ canon (avec un break d'entrée de jeu et seulement quatre points perdus au service au premier set) mais quelques sérieux hoquets au deuxième set, où elle a perdu quatre fois un avantage d'un break d'avance, dont une fois en servant pour le match à 5-4.

Mercredi au 1er tour, elle avait connu des débuts laborieux avant de finir en trombe 4-6, 6-1, 6-0 face à l'Australienne Jarmila Gajdosova, 45e mondiale.

"Julia est une bonne joueuse et je savais en entrant sur le court qu'il faudrait que je joue un meilleur tennis (qu'au 1er tour)", a dit Clijsters, qui retrouvera au 3e tour sa compatriote belge Yanina Wickmayer (N.23).

"C'est bien d'avoir eu ce premier match pour s'adapter à ces conditions de jeu, surtout le vent, qui rendent difficile le fait de servir. Ce vent, c'est le plus grand ajustement à faire mentalement dans ce tournoi."

Outre Georges, deux autres têtes de série sont tombées jeudi pour leur entrée en lice dans le tableau WTA.

La Serbe Jelena Jankovic (N.13) a fait partie de ces victimes de marque à Miami, comme il y a deux semaines à Indian Wells (Californie).

L'ex N.1 mondiale a été sévèrement battue 6-0, 6-3 en 61 minutes par l'Allemande Mona Barthel, 36e mondiale, qui avait donné du fil à retordre à la N.1 mondiale Victoria Azarenka dans un 2e tour de trois heures à Indian Wells.

Dans le désert californien, Jankovic avait été éliminée en deux sets par l'Américaine Jamie Hampton, alors 99e mondiale et invitée, alors qu'elle sortait de deux demi-finales à Dubaï et à Kuala Lumpur.

Jankovic, 27 ans, n'a concédé que quatre balles de break à l'Allemande de 21 ans mais n'a été en mesure d'en défendre aucune. Agressée en retour de service, elle n'a pu gagner que 35% de ses points sur deuxièmes balles.

En deux matches à Miami, Barthel a concédé quatre jeux en quatre sets. Elle s'était en effet imposée 6-1, 6-0 au 1er tour face à la Hongroise Greta Arn.

Barthel, victorieuse cette année à Hobart du premier titre de sa carrière, est actuellement la N.5 Allemande derrière Andrea Petkovic (10e à la WTA mais blessée), Sabine Lisicki (13e), Angelique Kerber (14e) et Georges (17e).

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