Top 14: Toulon souffre mais l'emporte face au Racing-Métro

Toulon, plus solide et qui s'est notamment appuyé sur la botte de son ouvreur Jonny Wilkinson, auteur de 22 points, s'est imposé (32-20) face à un Racing-Métro opportuniste en première période, samedi après-midi au stade Mayol, lors de la 21e journée de Top 14.[AFP]

Toulon, plus solide et qui s'est notamment appuyé sur la botte de son ouvreur Jonny Wilkinson, auteur de 22 points, s'est imposé (32-20) face à un Racing-Métro opportuniste en première période, samedi après-midi au stade Mayol, lors de la 21e journée de Top 14.

Grâce à ce succès, les Toulonnais confortent leur troisième place au classement, les Racingmen cédant pour leur part la 6e place, la dernière qualificative pour les play-offs, au Stade Français.

Avec un jeu collectif plus huilé, un triangle d'attaque Smith-Palisson-Rooney incisif et un Wilkinson quasi-parfait au pied (8 sur 9), les Varois ont bataillé pour remporter cette rencontre pourtant mal entamée.

Car ils ont été tôt surpris par des Franciliens installés dans leur camp grâce au bon jeu au pied de Hernandez et Steyn.

Dès la douzième minute, le Racing a concrétisé sa domination sur une mêlée en bonne position. Hernandez lançait Steyn dans un trou qui servait Chavancy à hauteur pour l'essai. Rebelote sept minutes plus tard avec l'ailier Bobo qui a conclu un bon travail du pack sur maul, suivi d'un départ de Noirot bien relayé par Descons (6-14, 19e).

Passé l'orage, le RCT restait à portée d'essai grâce à une troisième pénalité de Wilkinson (9-14, 25e). Et reprenait justement l'avantage par Luke Rooney. Sur une réception de balle dans ses 22 mètres, l'arrière toulonnais amorçait la relance et servait Palisson, qui naviguait dans la défense francilienne pour retrouver Rooney à la conclusion (16-14, 27e).

Le chassé-croisé continuait jusqu'en fin de première période, Wilkinson répondant à Germain pour maintenir un écart minimal en faveur du Racing à la mi-temps (19-20).

Invaincus à domicile depuis début septembre, les Toulonnais prenaient le dessus dès le début de la seconde période.

Après deux nouvelles pénalités de Wilkinson, Tillous-Borde inscrivait l'essai de la gagne à l'heure de jeu. Sur une touche captée par Botha, Bastareaud chargeait, puis le demi de mêlée ramassait le ballon, feintait la passe et franchissait la ligne d'en-but. Wilkinson transformait (32-20, 61e).

Lancées dans du "hourra-rugby" en fin de match, les deux équipes faisaient montre de trop de déchet pour faire évoluer la marque.

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