Cavendish rêve de remporter la Gand-Wevelgem

Le Britannique Mark Cavendish, déjà vainqueur sur les routes des Flandres cette saison, fin février lors de Kuurne-Bruxelles-Kuurne, rêve de remporter pour la première fois Gand-Wevelgem, classique flamande qui semble promise à un sprinter de sa trempe dimanche[AFP]

Le Britannique Mark Cavendish, déjà vainqueur sur les routes des Flandres cette saison, fin février lors de Kuurne-Bruxelles-Kuurne, rêve de remporter pour la première fois Gand-Wevelgem, classique flamande qui semble promise à un sprinter de sa trempe dimanche.

Mais le champion du monde n'est pas le seul candidat à la succession du Belge Tom Boonen qui avait sauvé un décevant printemps 2011 en s'imposant au bout de la longue ligne droite de Wevelgem il y a un an.

A l'époque, Boonen avait devancé l'Italien Daniele Bennati, l'Américain Tyler Farrar et l'Allemand André Greipel qui seront une nouvelle fois autant d'adversaires coriaces pour le "Cav'".

La météo très clémente annoncée pour dimanche ne devrait pas contrarier les plans des sprinters.

Certes, ceux-ci devront endurer l'ascension de onze côtes mais les deux derniers monts (le très redouté Mont Kemmel puis le Monteberg) étant placés à plus de 30 kilomètres de la ligne, il sera difficile pour un homme seul ou quelques échappés d'y forcer une décision.

La principale crainte pour un sprinter est d'être piégé dans un coup de bordure, les routes parfois venteuses de Flandre occidentale étant traditionnellement propices à la formation d'éventails et donc de cassures dans le peloton.

"Sur ce genre de course, la sélection se fait tout seul... Tu as les jambes ou non. Si c'est le cas, tu roules devant et rien de fâcheux ne peut arriver", indique Cavendish qui n'a jamais brillé sur cette course, terminant 17e en 2008, son meilleur résultat jusqu'à présent.

A une semaine du Tour des Flandres, Gand-Wevelgem servira aussi de révélateur.

Les favoris du Ronde ne devraient pas se cacher. Boonen semble bien en jambes et voudra défendre son titre. Le Suisse Fabian Cancellara ne peut masquer qu'il possède la très grande forme. L'Italien Filippo Pozzato, 6e de Milan-SanRemo samedi dernier, s'est "mis en tête de réussir un truc dimanche"...

Le Belge Philippe Gilbert, poursuivi par la malchance depuis le début de saison, veut lui retrouver la confiance qui lui manque ces derniers temps.

"En raison de ma chute à SanRemo et de mon abandon à Tirreno-Adriatico, je n'ai pas encore vraiment disputé de finale cette saison. Or j'ai besoin du rythme de ces 10 derniers kilomètres qu'on roule à bloc", explique le numéro un mondial 2011.

"J'espère donc être avec les meilleurs à Wevelgem même si je sais que cela se jouera au sprint", poursuit-il, lucide.

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