Montpellier devra se surpasser en Ligue des champions

Montpellier va devoir se surpasser pour compenser l'absence de son principal artilleur Vid Kavticnik et maintenir la courte avance de l'aller face au FC Barcelone en 8e de finale retour de la Ligue des champions messieurs de handball, dimanche (17h00) en Espagne[AFP/Archives]

Montpellier va devoir se surpasser pour compenser l'absence de son principal artilleur Vid Kavticnik et maintenir la courte avance de l'aller face au FC Barcelone en 8e de finale retour de la Ligue des champions messieurs de handball, dimanche (17h00) en Espagne.

Comme si le défi n'était pas déjà assez compliqué face au champion d'Europe en titre, Montpellier a eu la malchance de perdre Kavticnik, touché au genou gauche et indisponible pour six à huit mois, lors du match aller remporté (30-28) sur les Catalans.

L'arrière droit slovène est avec Nikola Karabatic la pièce maîtresse des champions de France. Il en est le meilleur buteur en C1 (8e avec 64 buts) et, en tant que seul arrière gaucher, est indispensable à l'équilibre de l'ensemble héraultais.

Difficile dès lors, à première vue, d'imaginer une issue positive au Palau Blaugrana, d'où Montpellier est toujours revenu vaincu et où Barcelone n'a concédé qu'une défaite cette saison, face à Zagreb en C1.

D'autant que depuis que cette formule de la Ligue des champions existe, aucun premier de poule n'a jamais été battu par un quatrième en 8e de finale.

Patrice Canayer s'évertue cependant à relativiser l'absence de Kavticnik. "Ça fait un absent dans l'effectif, ce n'est pas non plus dramatique. On est même plutôt mieux que les années précédentes à ce niveau-là", considère l'entraîneur montpelliérain.

Les Héraultais trouveront des motifs d'espoir dans le visage proposé dimanche dernier. Ils ont mené de huit buts en première période, après avoir retrouvé des vertus défensives oubliées ces dernières semaines. C'est la sortie de Kavticnik et la prise en stricte de Karabatic qui les ont déstabilisés.

La bonne nouvelle de la semaine a été le retour de l'ailier gauche Michaël Guigou, qui a récupéré de sa blessure à une cuisse et a connu une première encourageante face à Toulouse, mercredi en Championnat.

L'international a été employé au poste de demi-centre contre les Toulousains. Ce qui élargit l'arsenal tactique de Montpellier et offre une solution nouvelle si le Barça décide à nouveau de serrer Karabatic de trop près. Par sa vitesse, Guigou pourrait créer des brèches dans la défense catalane.

Pour accéder aux quarts de finale et se rapprocher du Final Four de Cologne (26-27 mai), Montpellier devra réussir un exploit à la mesure de celui réalisé en début de saison à Kiel. Patrice Canayer y croit.

"Cette équipe est capable de battre n'importe qui", juge-t-il. "On a déjà battu Kiel et Barcelone cette saison, peu de clubs peuvent s'en vanter. On ne doit faire de complexe devant aucune équipe européenne."

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