Tennis: Tsonga, Simon et Bartoli assurent en deux sets

Les Français Jo-Wilfried Tsonga (N.6), Gilles Simon (N.13) et Marion Bartoli (N.7) se sont qualifiés en deux sets dimanche pour les 8es de finale du tournoi ATP/WTA de Miami.[AFP/Getty Images/Archives]

Les Français Jo-Wilfried Tsonga (N.6), Gilles Simon (N.13) et Marion Bartoli (N.7) se sont qualifiés en deux sets dimanche pour les 8es de finale du tournoi ATP/WTA de Miami.

Tsonga, le N.1 tricolore, a battu l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.32) 6-4, 7-6 (7/2) dans un tie break plein de maîtrise, à l'exception d'une double faute, et rencontrera en 8e de finale l'Allemand Florian Mayer (N.19) ou l'Américain John Isner (N.10), qui a récemment battu Gilles Simon en quart de finale du Masters 1000 d'Indian Wells sur sa route vers la finale.

Simon a pris rendez-vous en 8e de finale avec l'Ecossais Andy Murray (N.4), contre lequel il reste sur huit défaites de rang, grâce à une victoire 7-6 (7/5), 6-4 sur l'Autrichien Jurgen Melzer (N.22).

Mais l'actuel N.2 Français s'est de nouveau fait mal au dos lors de ce match et ne se montre guère optimiste avant d'affronter Murray (N.4), qui a bénéficié du forfait du Canadien Milos Raonic pour atteindre les 8e de finale.

"Ce n'est pas bon signe", a expliqué l'actuel N.2 Français, tracassé depuis près de deux ans par une malformation du dos qui lui occasionne nombre de douleurs, dont celles qui lui avaient totalement gâché sa tournée sud-américaine en février (une seule victoire en trois tournois).

"Je ne jouerai (contre Murray) que si je me sens à 100% et il y a beaucoup de travail à faire avant que cela soit possible", a-t-il dit.

Simon a dû être soigné en fin de premier set après avoir ressenti la douleur sur une balle de set en sa faveur à 5-4: "Un mauvais appui et +clac+".

"Je ne doute pas"

Bartoli, l'incontestable N.1 Française, a une nouvelle fois fait preuve d'une solidité mentale et d'une combativité exemplaires pour dominer 6-4, 7-6 (8/6) la Roumaine Simona Halep, 50e mondiale.

L'Auvergnate était menée 5-2 dans la seconde manche et Halep a servi à trois reprises pour le gain du set mais Bartoli n'a pas cédé un pouce de terrain et a sauvé huit balles set pour redresser la situation dans ce set de 1h24 minutes.

"Je ne panique jamais, assure Bartoli. Je ne doute pas de mes capacités, je continue de prendre le jeu à mon compte. Sur ces balles de set, j'ai fait pas mal de points gagnants, je n'ai pas attendu, je suis allée les chercher."

Elle a pris des risques, montant notamment au filet à plusieurs reprises même si sa nature et son jeu ne l'y inclinent normalement pas.

La Française de 27 ans rencontre lundi la Russe Maria Kirilenko (N.22) pour une place dans son deuxième quart de finale consécutif, après Indian Wells.

Bartoli a réalisé plusieurs retours au score spectaculaires depuis le début de saison et a prouvé qu'elle n'aimait rien autant que le défi mental.

Pour son entrée en lice à Indian Wells il y a deux semaines, elle était menée 5-2 dans le troisième set par l'Américaine Varvara Lepchenko, 82e mondiale, mais avait trouvé les ressources mentales et physiques pour enchaîner cinq jeux d'affilée et l'emporter en plus de 2 heures 30 minutes.

En février, sur sa route vers la finale de l'Open Gaz de France, Bartoli avait dominé l'Italienne Roberta Vinci après avoir été menée 4-1 dans le deuxième set et 5-2 dans le troisième puis avait battu la Tchèque Klara Zakopalova en deux sets en sauvant deux balles de premier set.

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