Latvala le plus rapide aux essais partira dernier

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford), le plus rapide lors des qualifications mercredi, a choisi, par stratégie, de partir en dernière position des WRC jeudi soir, lors de la première journée du rallye du Portugal.[AFP/Archives]

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford), le plus rapide lors des qualifications mercredi, a choisi, par stratégie, de partir en dernière position des WRC jeudi soir, lors de la première journée du rallye du Portugal.

Son coéquipier, le Norvégien Petter Solberg, le précédera d'une place (16e) tandis que les pilotes Citröen ont décidé à l'inverse d'occuper les premiers rangs.

"Leur choix nous a étonnés mais le nôtre semble également les interpeller", a déclaré Sébastien Loeb à l'AFP. L'octuple champion du monde avait réalisé le 4e temps des essais qualificatifs, une place qui ne le satisfaisait qu'à moitié car ce classement lui imposait de s'exprimer après Latvala (1er), Solberg (2e) et son coéquipier Mikko Hirvonen (3e).

"Nous aurons probablement moins de poussière dans les spéciales de nuit même s'il faut ouvrir la route", a expliqué Loeb, le deuxième à prendre le départ jeudi soir derrière Hirvonen.

"Nous comptons bénéficier d'une route +propre+. Cet effet contrebalancera largement les problème liés à la poussière soulevée par les concurrents qui nous auront précédé", a assuré de son coté Latvala.

Ordre des départs:

1. Mikko Hirvonen (FIN/Citröen)

2. Sébastien Loeb (FRA/Citröen)

3. Ott Tanak (EST/Ford)

4. Dani Sordo (ESP/Mini)

5. Jari Ketomaa (FIN/Ford)

6. Thierry Neuville (BEL/Citröen)

7. Armino Aruajo (POR/Mini)

8. Martin Prokop (CZE/Ford)

9. Nasser Al-Attiyah (QAT/Citröen)

10. Daniel Oliveira (BRA/Ford)

.../

14. Mads Ostberg (SWE/Ford)

15. Evgeny Novikov (RUS/Ford)

16. Petter Solberg (NOR/Ford)

17. Jari-Matti Latvala (FIN/Ford)

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