Magic Johnson rachète les Los Angeles Dodgers

Un groupe à la tête duquel se trouve la légende de la NBA Magic Johnson a remporté une enchère pour le rachat des Los Angeles Dodgers, franchise de Ligue majeure de baseball (MLB), pour la somme record de 2 milliards de dollars (environ 1,5 milliard d'euros), a annoncé mardi le club.[AFP/Getty Images/Archives]

Un groupe à la tête duquel se trouve la légende de la NBA Magic Johnson a remporté une enchère pour le rachat des Los Angeles Dodgers, franchise de Ligue majeure de baseball (MLB), pour la somme record de 2 milliards de dollars (environ 1,5 milliard d'euros), a annoncé mardi le club.

Le prix d'achat obtenu par l'actuel propriétaire Franck McCourt est la plus grosse somme payée pour une franchise de sport en Amérique du Nord et n'inclut pas le mythique Dodger Stadium qui doit faire l'objet d'une transaction séparée à hauteur de 150 millions de dollars (112 millions d'euros).

Magic Johnson a mené les Los Angeles Lakers à cinq titres NBA avant sa retraite en 1991 après avoir annoncé qu'il était séropositif. Il a effectué de brefs retours à la compétition, dont un comme entraîneur des Lakers, avant de devenir un brillant homme d'affaires.

"Je suis content à l'idée de faire partie de la franchise historique des Dodgers et j'ai l'intention de construire sur la fondation fantastique mené par Frank McCourt et de conduire les Dodgers à nouveau à la Une de la section des sports", a déclaré Johnson.

Johnson a été l'élément majeur dans le nouveau groupe propriétaire, Guggenheim Baseball Management LLC, qui créera des filiales pour former une joint-venture avec McCourt dans le but d'acquérir les parkings et les bâtiments autour du stade pour 150 millions de plus.

Les deux finalistes malheureux des enchères sont Stan Kroenke, propriétaire de la franchise de la Ligue nationale de football (NFL) des St. Louis Rams, et un groupe incluant l'agent Arn Tellem associé aux milliardaires Steven Cohen and Patrick Soon-Shiong.

Les Dodgers ont été placés en faillite en juin dernier après que le refus du commissaire de la MLB, Bud Selig, d'approuver l'augmentation des droits TV pour un montant de 3 milliards entre les Dodgers et la chaîne Fox. Selig craignait que ces revenus ne servent à effacer les dettes personnelles de McCourt.

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