Top 14: le choc des Stades à Saint-Denis

Cette saison de Top 14, les Toulousains sont toujours en tête mais les Parisiens affichent un nouveau visage avec une équipe notamment consolidée par Felipe Contepomi[AFP/Archives]

Le traditionnel choc du Top 14 entre le Stade Français et le Stade Toulousain a retrouvé de son sel et opposera samedi au Stade de France, lors de la 22e journée, un club parisien en plein renouveau à un leader en légère baisse de régime et désireux de lancer sa fin de saison.

Ces dernières années, ce classique du tournant des années 2000 revêtait un enjeu presque artificiel. En quête d'un nouveau lustre, le Stade Français luttait en milieu de tableau quand Toulouse faisait la course aux avant-postes.

Cette saison, les Toulousains sont toujours en tête mais les Parisiens affichent un nouveau visage avec une équipe consolidée par Contepomi, Lyons, Sackey...

Sur les dernières semaines, la dynamique leur est même favorable avec deux démonstrations contre Lyon (40-19) et Agen (53-27). Après un début de saison tonitruant, les champions de France connaissent, eux, un coup de moins bien depuis quatre matches avec notamment deux défaites à Clermont (35-5) et à Bordeaux-Bègles (18-17). Cette mauvaise passe interroge à une semaine d'un quart de finale de Coupe d'Europe capital à Edimbourg le 7 avril.

"Nous rentrons bientôt dans les matches couperets, c'est le moment de retrouver le fond de jeu qui nous a permis de bien nous comporter durant la première partie de saison", souligne le 2e ligne international Yoann Maestri qui fera, comme Thierry Dusautoir et Jean-Baptiste Poux, son retour après le Tournoi des six nations.

Malgré l'absence de plusieurs joueurs blessés (Médard, Clerc, Burgess, McAlister, Steenkamp) ou laissés au repos en vue du déplacement en Ecosse (Picamoles, Servat, Poitrenaud), Toulouse a une équipe "toujours compétitive", souligne le talonneur parisien Dimitri Szarzewski, avec Donguy, meilleur marqueur d'essais du Top 14 (10), Matanavou, Fritz, Millo-Chluski, les prometteurs Galan et Tolofua...

"C'est un beau défi. A nous d'être un niveau plus haut", souligne le directeur du rugby du Stade Français, Michael Cheika.

Les Parisiens, sixièmes, doivent encore confirmer leur soif de phase finale après deux ans d'absence. "On a du mal à enchaîner les performances de haut niveau, souligne l'ailier Julien Arias. Il faut que ça arrive parce qu'il ne reste pas beaucoup de matches et si on veut se qualifier, il faut enchaîner."

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