Rallye du Portugal: Ostberg vainqueur, après l'exclusion de Hirvonen

Le Norvégien Mads Ostberg (Ford) a été déclaré vainqueur du rallye du Portugal dimanche après le déclassement du Finlandais Mikko Hirvonen (Citröen DS3) pour utilisation d'un embrayage non conforme, a-t-on appris de source officielle.[AFP]

Le Norvégien Mads Ostberg (Ford) a été déclaré vainqueur du rallye du Portugal dimanche après le déclassement du Finlandais Mikko Hirvonen (Citröen DS3) pour utilisation d'un embrayage non conforme, a-t-on appris de source officielle.

Citröen a fait appel de l'exclusion de son pilote, reconnaissant que la pièce en cause n'était pas conforme mais considérant la décision comme "disproportionnée".

En privant Hirvonen de la 15e victoire de sa carrière, le collège des commissaires sportifs à l'origine de son exclusion, permet à Sébastien Loeb de reprendre le commandement du Championnat du monde. Le Français, auteur d'une sortie de route suivie d'un abandon au Portugal, possède dorénavant 4 points d'avance (66 contre 62) sur le Norvégien Petter Solberg et toujours 16 sur Hirvonen.

Ostberg, 24 ans, se voit ainsi créditer sur le tapis vert de sa première victoire en WRC. L'an passé, il avait terminé à la sixième place du classement mondial et était monté deux fois sur le podium.

En deuxième place, le Russe Evgeny Novikov, 21 ans, qui a fait ses tout début l'an passé en WRC, décroche son premier podium tandis que le Norvégien Petter Solberg, qui le suivait à 22 secondes obtient une troisième place inespérée.

Le champion du monde 2003 avait victime d'une sortie de route vendredi comme son équipier de l'écurie officielle Ford, Jari-Matti Latvala, avant d'être autorisé à participer de nouveau à la course samedi, dans le cadre du "rallye2", moyennant des pénalités de temps. Solberg était reparti en 13e position, à près de 7 minutes et demi d'Hirvonen.

Voici le nouveau classement général des pilotes dans le Championnat du monde (WRC) après le rallye du Portugal, 4e manche (sur 13) de la saison 2012, et l'exclusion du vainqueur Mikko Hirvonen pour utilisation d'un embrayage non conforme.

Pilotes:

1. Sébastien Loeb (FRA) 66 pts

2. Petter Solberg (NOR) 62

3. Mads Ostberg (NOR) 53

4. Mikko Hirvonen (FIN) 50

5. Evgeny Novikov (RUS) 39

6. Jari-Matti Latvala (FIN) 28

7. Dani Sordo (ESP) 21

8. Nasser Al-Attiyah (QAT) 20

9. Ott Tanak (EST) 14

10. Martin Prokop (CZE) 12

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