Tour du Pays basque: avec Klöden et Sanchez, sans Valverde

Le Tour du Pays basque s'élancera lundi de Güenes pour rejoindre Onati samedi, offrant un parcours de moyenne montagne où les Espagnols Sanchez (Euskaltel) ou Joaquin Rodriguez (Katusha) pourront se mesurer à des rouleurs comme l'Allemand Klöden (RadioShack), vainqueur sortant.[AFP/Archives]

LeTour du Pays basque s'élancera lundi de Güenes pour rejoindre Onati samedi, offrant un parcours de moyenne montagne où les Espagnols Sanchez (Euskaltel) ou Joaquin Rodriguez (Katusha) pourront se mesurer à des rouleurs comme l'Allemand Klöden (RadioShack), vainqueur sortant.

Cette 52e édition de l'épreuve basque est toutefois marquée aussi par une absence: l'Espagnol Valverde (Movistar), victime d'une chute dans le dernier Tour de Catalogne, a renoncé. De son propre aveu, son impasse s'explique cependant surtout par sa volonté de préparer les prochaines classiques.

Pour la victoire finale, il faudra par ailleurs compter sur l'Anglais Wiggins (Sky), vainqueur du dernier Paris-Nice et sur le Néerlandais Robert Gesink (Rabobank).

Le Tour du Pays basque propose cette année encore un terrain favorable aux grimpeurs et aux puncheurs. Après un début en douceur avec une première étape autour de Güenes, les choses se corseront lors de la 3e étape qui mènera les coureurs en altitude au sanctuaire d'Arrate, après un parcours très accidenté.

La dernière journée, composée d'un chrono de 19 km autour d'Onati, sera réservée, elle, aux rouleurs.

Les équipes:

Team Radioshack-Nissan

SKY Procycling

Movistar

Vacansoleil

Katusha

Liquigas-Cannondale

Greenedge Cycling

Astana Pro

AG2R La Mondiale

BMC Racing

FDJ-Big Mat

Lampre-ISD

Omega Pharma-Quickstep

Lotto Belisol

Rabobank

Garmin Barracuda

Saxo Bank

Euskaltel Euskadi

Caja Rural

Utensildnot

Les étapes:

1re étape- lundi 2 avril: Güenes - Güenes (153 km)

2e étape- mardi 3 avril: Güenes - Vitoria-Gasteiz (165,7 km)

3e étape- mercredi 4 avril: Vitoria-Gasteiz - Eibar-Sanctuaire d'Arrate(164 km)

4e étape- jeudi 5 avril: Eibar - Bera (Ibardin) (151 km)

5e étape- vendredi 6 avril: Bera - Onati (183 km)

6e étape- samedi 7 avril: Onati - Onati (contre la montre 18,9 km)

Les principaux engagés:

Andreas Klöden (GER- RadioShack)

Bradley Wiggins (GBR- Sky)

Christopher Froome (GBR- Sky)

Juan José Cobo (ESP- Movistar)

Joaquin Rodriguez (ESP- Katusha)

Vincenzo Nibali (ITA- Liquigas)

Janez Brajkovic (SLO- Astana)

Michael Albasini (SUI- GreenEdge)

Sandy Casar (FRA- FDJ)

Arnold Jeannesson (FRA- FDJ)

Jurgen Van den Broeck (BEL- Lotto Belisol)

Samuel Sanchez (ESP- Euskaltel)

Igor Anton (ESP- Euskaltel)

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