C1 : le Real serein, Chelsea confiant

Le Real Madrid aborde sereinement, mercredi, son quart de finale retour de Ligue des champions à la maison après la leçon de l'aller donnée à l'Apoel Nicosie (3-0), tandis que Chelsea affiche sa confiance pour garder chez lui l'avantage (1-0) acquis à Lisbonne contre le Benfica.[AFP]

Le Real Madrid aborde sereinement, mercredi, son quart de finale retour de Ligue des champions à la maison après la leçon de l'aller donnée à l'Apoel Nicosie (3-0), tandis que Chelsea affiche sa confiance pour garder chez lui l'avantage (1-0) acquis à Lisbonne contre le Benfica.

Info ou intox, l'entraîneur du Real José Mourinho affirme qu'il fera "très peu de changements" à Santiago-Bernabeu.

Les feux des projecteurs se porteront sur Benzema, s'il joue. Le Français est dans une forme étincelante, son dernier but en Liga ayant même été comparé à celui de Van Basten en finale de l'Euro-1988. A la différence près, notée par l'ancien champion du monde français Christophe Dugarry, aujourd'hui consultant sur Canal+, que ce type de reprise de volée insensée se fait d'habitude du cou du pied et non de l'intérieur du pied comme l'a fait "Benzegol". "Il a inventé un geste", a ainsi lancé "Duga".

L'Apoel Nicosie, premier club de Chypre (800.000 habitants) à avoir atteint ce stade de la compétition, va sans doute --sauf miracle-- dire adieu à l'épreuve reine continentale. Peu importe, ce petit poucet, qui a profité de la réforme Platini pour accéder au tournoi, est déjà gagnant, ayant éliminé dans son parcours Lyon, demi-finaliste de l'épreuve en 2010. Sans oublier que l'Apoel a déjà assuré son avenir financier pour les deux saisons à venir avec les retombées de la C1.

A Londres, Chelsea se repose sur la dynamique née avec le nouvel entraîneur Roberto Di Matteo: six victoires, un nul et une défaite toutes compétitions confondues contre deux victoires, trois nuls et trois défaites lors des huit dernières rencontres de l'épisode Villas-Boas.

Le technicien italien a même réussi, chose incroyable, à relancer Torres qui n'était plus que l'ombre de lui-même et n'avait même pas été retenu par le sélectionneur espagnol Vicente Del Bosque pour le dernier match de la Roja.

Du côté de Benfica, on s'accroche à une statistique: Les Lisboètes ont toujours marqué en déplacement cette saison en Ligue des champions, notamment sur le terrain de Manchester United (2-2) en poule.

Mercredi (18h45 GMT, 20h45 françaises):

Real Madrid (ESP) - Apoel Nicosie (CYP) 3-0

Chelsea (ENG) - Benfica Lisbonne (POR) 1-0

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