Foot: David Ginola débouté de ses poursuites contre Gérard Houllier

A combination made on December 10, 2011 shows a file picture taken on December 11, 2010, showing Aston Villa's French manager Gerard Houllier (L) and a file picture taken on May 17, 2004 in Cannes showing French former football star David Ginola. AFP PHOTO/IAN KINGTON/BORIS HORVAT[AFP/Archives]

Le tribunal correctionnel de Toulon (Var) a débouté mercredi de sa requête l'ancien international de football David Ginola qui poursuivait pour complicité d'injure publique l'ex-sélectionneur Gérard Houllier pour l'avoir traité de "salaud" dans un livre.

"Le tribunal a retenu des irrégularités dans la citation", a déclaré le juge Didier Guissard en prononçant sa décision.

Dans ses motifs, le tribunal a estimé que les propos imputés à Gérard Houllier devaient être reproduits in extenso et ne pouvaient avoir une double qualification d'injure publique et de diffamation.

Le tribunal, dès lors que les exceptions de nullité ont été retenues, n'a pas abordé le fond du dossier. "On ne connaîtra donc pas la vérité", a commenté hors audience le magistrat.

Le 7 mars, Gérard Houllier avait été assigné sur citation directe pour "complicité d'injure publique et diffamation envers un particulier" et la société éditrice du livre, les éditions Hugo et compagnie, pour "injure publique et diffamation".

La procureure Maryline Aristide s'en était rapportée à la décision du tribunal (n'a pas fait de réquisitions, NDLR), précisant que le parquet n'était pas à l'origine des poursuites.

"Je sollicite un droit à l'oubli", avait déclaré David Ginola, tandis que son avocat, Me Jean-Claude Guidicelli, disait plaider "pour un homme qui veut laver son honneur, un homme brisé qui souhaite la fin du match".

Dans ses conclusions, l'avocat avait demandé 5000 euros de dommages et intérêts, une somme qui devait être versée à une association sportive.

Dans le livre "Secrets de coachs", co-écrit par les journalistes Daniel Riolo et Christophe Paillet, Houllier traitait Ginola de "salaud" pour avoir raté en fin de partie le 17 novembre 1993 un centre avec l'équipe de France face à la Bulgarie, lors d'un match qualificatif pour la Coupe du monde de 1994.

Après quatre heures d'audience, la réconciliation, tentée avec humanisme par le président du tribunal Didier Guissard, n'avait pas eu lieu. Les deux hommes s'étaient affrontés, sans concession, David Ginola, implorant son "intégrité d'homme et de sportif".

"On m'a amené à l'échafaud, ma vie se résume à 10 secondes de jeu et 18 ans après, on fait de moi la bête noire, Gérard Houllier dit que je suis un con, un salaud et que j'ai commis un crime contre l'équipe de France", avait encore raconté avec émotion l'ancien joueur.

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