Panathinaïkos passe face au Maccabi Tel-Aviv

Le Panathinaïkos Athènes a maintenu intactes ses chances de conserver son titre en sortant d'une série grandiose contre le Maccabi Tel-Aviv, grâce à une victoire au finish (86-85) lors du 5e match des quarts de finale de l'Euroligue messieurs de basket-ball, jeudi en Grèce.[AFP]

Le Panathinaïkos Athènes a maintenu intactes ses chances de conserver son titre en sortant d'une série grandiose contre le Maccabi Tel-Aviv, grâce à une victoire au finish (86-85) lors du 5e match des quarts de finale de l'Euroligue messieurs de basket-ball, jeudi en Grèce.

Le "Pana" rencontrera le CSKA Moscou en demi-finale le 11 mai lors du Final Four à Istanbul. L'autre demie opposera Barcelone à l'Olympiakos Le Pirée. Malgré ses difficultés économiques, la Grèce a réussi à placer une nouvelle fois ses deux principaux représentants au Final Four.

Dans cette revanche de la finale 2011, le Maccabi a laissé passer sa chance en s'inclinant la semaine passée à domicile. Pour l'amener à la raison jeudi, les Grecs ont pu compter sur les deux vieux grognards Sarunas Jasikevicus (13 points) et surtout Dimitris Diamantidis (25 points), comme toujours extraordinaire dans le final.

Le Maccabi a connu un deuxième quart-temps calamiteux, avec seulement 12 points inscrits, et surtout un 17-8 concédé sur les six dernières minutes, orchestré par les intenables Jasikevicius et Diamantidis.

Mais comme depuis le début de cette incroyable série, les Israéliens ont rendu coup pour coup. C'est encore une fois Yogev Ohayon qui a remis son équipe sur les rails, avec deux tirs primés (46-46, 25e). Inconnu ou presque avant le début de ces quarts, le meneur s'était montré pareillement décisif lors du match 2 à Athènes.

Le Panathinaïkos a cependant encore fini en trombe ce quart-temps, grâce à l'adresse extérieure de Stratos Perperoglou et Kostas Kaimakoglou (60-50, 30e). Refusant de mourir, le Maccabi est encore revenu à 53 secondes de la fin, suite à un tir primé puis deux lancers francs de Keith Langford (81-79).

Diamantidis, MVP de la saison dernière, a encore pris les choses en mains pour le "Pana" en provoquant la cinquième faute de Langford, pour ajouter deux lancers francs, puis deux autres un peu plus tard.

Guy Pnini a à son tour fait preuve d'un sang froid incroyable en marquant ses trois lancers pour égaliser à 85-85, avec 7 secondes à jouer. Diamantidis a provoqué sa 12e faute pour ajouter un lancer. Il a manqué le suivant, mais s'est rattrapé en réussissant une interception décisive à la dernière seconde.

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