Rugby: Toulon écrase les Harlequins en Challenge européen

Toulon s'est qualifié pour les demi-finales du Challenge européen de rugby, où il affrontera le Stade Français grâce à sa véritable démonstration de force en quarts face à la formation anglaise des Harlequins 37 à 8, vendredi au stade Mayol.[AFP]

Toulon s'est qualifié pour les demi-finales du Challenge européen de rugby, où il affrontera le Stade Français grâce à sa véritable démonstration de force en quarts de finale face à la formation anglaise des Harlequins 37 à 8, vendredi au stade Mayol.

Trois essais de Tillous-Borde (33), Lapeyre (59) et Armitage (73) et l'habituelle habileté au pied de l'ouvreur Jonny Wilkinson, auteur de dix-sept points dans cette rencontre, ont offert aux Varois une très large victoire face à de bien pâles Harlequins pourtant leaders du championnat anglais.

Les hommes de Bernard Laporte rejoignent en demi-finales, le Stade Français, vainqueur jeudi, 22-17 à Charlety face aux Anglais d'Exeter.

Bourreau de ses compatriotes, Wilkinson a assis la domination des Toulonnais grâce à cinq pénalités inscrites avec une régularité quasi métronomique durant les 30 premières minutes (5, 9, 14, 18, 30).

Et seul un hors-jeu de la défense varoise permettait à Rory Clegg de réduire la marque sur une pénalité des quarante mètres légèrement à gauche (6-3, 11e).

Les Harlequins, très pénalisés en début de match, finissaient par céder devant la domination toulonnaise par Sébastien Tillous-Borde qui inscrivait le premier essai du match en se glissant sous les poteaux, après un regroupement dans les cinq mètres anglais. Un essai transformé par l'inévitable Wilkinson (22-3, 33e).

Les Harlequins revenaient du vestiaire avec de meilleures intentions et passaient la ligne après une touche à cinq mètres bien conservée par l'alignement londonien. Mais l'arbitre demandait la vidéo et voyant un en-avant anglais, ne validait pas l'essai (45e).

Dans la minute suivante, Gabi lovobalavu remplaçait Wilkinson (46e), touché à l'épaule droite, et Matt Giteau passait à l'ouverture.

Dans la foulée, le pilier droit des Harlequins, James Johnston, écopait d'un carton jaune pour brutalité après une mêlée dominée par Toulon et laissait ses coéquipiers à quatorze contre quinze pour les dix minutes suivantes (50e).

Encore à la faute, les Anglais étaient de nouveau pénalisés et c'est Giteau qui creusait un peu plus l'écart (25-3, 52e) avec une pénalité facile des vingt-deux mètres plein axe.

Les hommes de Bernard Laporte profitaient de leur supériorité numérique en marquant un deuxième essai grâce à Benjamin Lapeyre, bien servi main-main par Pierrick Gunther. Un essai transformé par Giteau (32-3, 60e).

La partie tournait alors à la démonstration de force des Toulonnais qui inscrivaient un troisième essai après un groupé pénétrant suite à une touche conservée par l'alignement varois, par Steffon Armitage, désigné homme du match, qui était récompensé ainsi de son abattage tout au long de la partie (37-3, 73e).

Les Harlequins sauvaient l'honneur grâce à un essai inscrit en fin de match par Danny Care (37-8, 77e).

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