Rugby: Toulouse et Clermont, cap sur l'ambition en Coupe d'Europe

Toulouse et Clermont, qui font la course en tête du Top 14, portent ce week-end leurs ambitions sur la scène continentale lors des quarts de finale de la Coupe d'Europe, respectivement à Edimbourg (samedi 16h00) et chez les Saracens de Londres (dimanche 17h30)[AFP/Archives]

et Clermont, qui font la course en tête du Top 14, portent ce week-end leurs ambitions sur la scène continentale lors des quarts de finale de la Coupe d'Europe, respectivement à Edimbourg (samedi 14h00 GMT) et chez les Saracens de Londres (dimanche 15h30).

Les deux autres quarts opposeront les champions en titre du Leinster aux Gallois des Cardiff Blues (samedi 18h45) et les Irlandais du Munster aux Nord-Irlandais d'Ulster (dimanche 14h45).

Les quadruples champions d'Europe de Toulouse (1996, 2003, 2005, 2010) se déplaceront chez les Ecossais d'Edimbourg qui, avec leur jeune génération, ont brillamment bouclé la phase de poule pour atteindre les quarts. Ils n'en ont joué qu'un dans leur histoire, en 2004, et l'ont perdu... contre Toulouse (36-10).

Les Toulousains disputent, eux, leur 14e phase finale et aligneront une équipe rodée aux grands rendez-vous (Dusautoir, Servat, Albacete, Jauzion, Fritz, Poitrenaud...) pour tenter de rejoindre une onzième fois le dernier carré.

Pour Clermont, une place en demi-finale serait une première. Comme lors de leurs trois quarts de finale précédents (2000, 2002, 2010) les Auvergnats joueront à l'extérieur. Ils croiseront cette fois la route du champion d'Angleterre des Saracens, et son équipe bâtie autour de l'ossature du XV de la Rose (Stevens, M. Botha, Farrell, Barritt, Strettle...).

Les Clermontois pourront finalement compter sur le demi de mêlée international et buteur Morgan Parra, un temps incertain en raison d'une déchirure à une cuisse le week-end dernier.

Au Thomond Park de Limerick, le Munster renouera avec les grands rendez-vous européens après avoir manqué la phase finale l'an dernier pour la première fois depuis 13 ans.

Les double champions d'Europe (2006, 2008) restent sur une amère défaite à domicile face aux rivaux du Leinster (19-8) en Ligue celtique et le choc face à l'Ulster, la province "multinationale" de l'île (les "locaux" Ferris, Humphreys, Trimble, le Néo-Zélandais Afoa, et les Sud-Africains Terblanche, Pienaar, Muller...), s'annonce relevé.

Le tenant du titre du Leinster aura à disposition tout son contingent d'internationaux (Healy, O'Brien, Heaslip, d'Arcy, Sexton...). Les Dublinois ont enregistré il y a une semaine les retours de blessure de Brian O'Driscoll et Leo Cullen, et les débuts du "vétéran" champion du monde avec les All Blacks Brad Thorn (37 ans).

Les Cardiff Blues, emmenés par leurs "Grands Chelemards" (Warburton, Ge. Jenkins, Roberts, Halfpenny, Cuthbert), tenteront de briser leur série d'invincibilité de 12 matches sans défaite en Coupe d'Europe (11 victoires, un nul).

Coupe d'Europe - Quarts de finale (en heure GMT)

Samedi

(14h00) Edimbourg (SCO) - Stade Toulousain (FRA)

(16h45) Leinster (IRL) - Cardiff (WAL)

Dimanche

(12h45) Munster (IRL) - Ulster (IRL)

(15h30) Saracens (ENG) - Clermont (FRA)

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