Top 14 : Toulon prend les commandes

Toulon a pris les commandes du Top 14 de rugby samedi lors de la 4e journée, suivi par Biarritz, Toulouse et la surprenante équipe de Grenoble, tandis que le Stade Français et Agen ont montré de nouveaux signes de faiblesse inquiétants après moins d'un mois de compétition. [AFP] Toulon a pris les commandes du Top 14 de rugby samedi lors de la 4e journée, suivi par Biarritz, Toulouse et la surprenante équipe de Grenoble, tandis que le Stade Français et Agen ont montré de nouveaux signes de faiblesse inquiétants après moins d'un mois de compétition. [AFP]

Toulon a pris les commandes du Top 14 de rugby samedi lors de la 4e journée, suivi par Biarritz, Toulouse et la surprenante équipe de Grenoble, tandis que le Stade Français et Agen ont montré de nouveaux signes de faiblesse inquiétants après moins d'un mois de compétition.

Clermont clôt la 4e journée dimanche (21h00) avec la réception du Racing.

. Toulon sur le pont. Après trois succès introductifs hors de ses bases, Toulon n'a pas manqué son premier rendez-vous à domicile dans son stade Mayol rafraîchi (14.500 places). Cinq essais et une victoire bonifiée face à Bordeaux-Bègles (42-12) permettent aux Varois de prendre la tête du classement devant Biarritz, moins convaincant mais néanmoins vainqueur de Montpellier (27-8). Une claire indication des ambitions du RCT quatre mois à peine après la finale perdue (18-12) face au Stade Toulousain.

Faire chuter les Toulonnais et les Biarrots, les deux seules formations affichant quatre victoires au compteur, constituera l'attraction des prochaines semaines avant l'ouverture des coupes d'Europe (11 octobre). Dès vendredi, Toulon est attendu à Montpellier. Biarritz, qui n'avait plus livré pareille entame depuis 2004, évalue ses ambitions retrouvées samedi à Castres.

Ces deux équipes sont suivies par le Stade Toulousain. Le tenant du titre, battu samedi dernier à Biarritz, n'est plus en rodage: Agen est reparti dans le Lot-et-Garonne avec un cinglant 62-13 au tableau d'affichage et 8 essais dans les valises. Mais la feuille de route toulousaine est contraignante: deux déplacements à Barcelone (contre Perpignan) et à Bayonne précèdent le remake de la finale face au Toulon le 29 septembre au Stadium.

. Epatant Grenoble. Champion de Pro D2 et promu en Top 14, Grenoble a jusqu'ici le parcours presque parfait, avec une seule défaite à Castres pour trois victoires, dont la dernière, éclatante (52-7), face au second promu Mont-de-Marsan, toujours bredouille (0 pt) et unanimement désigné pour la relégation.

Le club isérois peut légitimement ambitionner de créer une nouvelle sensation samedi à Agen. Avec quatre défaites dont la correction reçue samedi à Toulouse, le club lot-et-garonnais fait lui aussi figure de victime toute désignée dans la lutte pour le maintien. La transition du pouvoir entre le tandem d'entraîneur Lanta-Deylaud, et le nouvel encadrement composé par Philippe Sella, Mathieu Blin et David Darricarère n'a pour l'heure pas livré les résultats escomptés.

Le Stade Français se trouve lui aussi en délicate posture après quatre journées. Après une victoire face à Montpellier, le club parisien a récolté deux défaites à Bayonne et à Grenoble et a de très peu évité un premier revers à domicile face à Castres (20-20). Le nouvel encadrement formé par Christophe Laussucq et David Auradou, chapeauté par Richard Pool Jones, sera sous pression dès samedi au stade Chaban-Delmas de Bordeaux avant la réception de Perpignan et un déplacement à Clermont.

Perpignan, justement, s'est réveillé en signant un premier succès face à Bayonne. Mais un rendez-vous délicat les attend samedi à Barcelone face au Stade Toulousain.

Résultats de la 4e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

Samedi

Biarritz - Montpellier 27 - 8Grenoble - Mont-de-Marsan 52 - 7Stade Français - Castres 20 - 20Perpignan - Bayonne 18 - 13Stade Toulousain - Agen 62 - 13Toulon - Bordeaux-Bègles 42 - 12

Dimanche

(21h00) Clermont - Racing-Métro

 

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales. Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales. Les 2 derniers relégués en Pro D2.

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