Montpellier suspecté de trucage, le club défend "son honneur"

Des journalistes devant le siège de club de handball de Montpellier, le 26 septembre 2012. [Afp Photo / AFP] Des journalistes devant le siège de club de handball de Montpellier, le 26 septembre 2012. [Afp Photo / AFP]

Le président du club de Montpellier, leader du handball français depuis 15 ans, a reconnu mercredi avoir été entendu sur des soupçons de match truqué en mai, sur fond de , tout en défendant l'honneur du club et la présomption d'innocence des joueurs.

Une source judiciaire avait confirmé mardi soir des informations de la chaîne de télévision France 3 selon lesquelles une instruction était en cours à Montpellier dans cette affaire et que des joueurs, dont certains piliers de l'équipe de France championne olympique, ainsi que certains de leurs proches, seraient entendus prochainement.

Rémy Lévy, avocat de profession et président de Montpellier Agglomération Handball (MAHB), interrogé par le quotidien Midi Libre, a reconnu que lui même et l'entraîneur général du club Patrice Canayer avaient été entendus par les policiers du SRPJ de Montpellier en charge de l'enquête, sans entrer dans les détails.

"Je vais défendre l'honneur du club. Les joueurs cités bénéficient de la présomption d'innocence. On verra bien ce que l'enquête établira (...) On verra la réalité de ces affirmations, des paris, de l'identité des personnes qui seraient intervenues", a-t-il dit.

"J'ai entendu un amalgame avec l'affaire VA-OM. Cela laisse entendre que le club est à l'origine de tout ça. C'est insupportable, voire irresponsable", a-t-il ajouté, souhaitant que "l'on fasse bien la différence entre le fait éventuel que des joueurs professionnels aient parié, ce qui est formellement interdit, et l'implication du club".

Les soupçons portent sur le match perdu 31-28 le 12 mai par Montpellier, alors assuré de remporter son 13e titre de champion de France en 15 saisons, dans la salle des Bretons de Cesson-Sévigné, alors 8e au classement de la première division.

L'information judiciaire fait suite à une enquête préliminaire ouverte en mai après que la Française des Jeux (FDJ) eut signalé des paris sportifs "anormaux" sur cette rencontre.

A l'époque, la FDJ avait évoqué "des montants quatre ou cinq fois supérieurs à ce qu'on pouvait attendre" pour un tel match, ayant engendré des gains de plusieurs dizaines de milliers d'euros. Outre le match de handball, la FDJ avait aussi relevé des paris suspects sur le match de Ligue 2 de football Lens-Istres du 11 mai, qui font l'objet d'une enquête du parquet de Béthune (Nord).

Selon une source proche du dossier, dans le cas du handball, la FDJ a enregistré des mises importantes à la mi-temps de la rencontre, prévoyant une défaite de Montpellier. Le MAHB était alors privé de ses cadres Nikola et Luka Karabatic, Mladen Bojinovic, Vid Kavticnik et Samuel Honrubia, tous blessés.

D'après France 3, la police a découvert que des épouses ou compagnes de joueurs et de membres de l'environnement du club ont pris ces paris dans trois bureaux de tabac en région parisienne, en Bretagne et près de la capitale héraultaise.

Gilles Soulié, patron du SRPJ de Montpellier, n'a pas fait de commentaires.

La révélation de cette affaire intervient alors que l'équipe de Montpellier est en Allemagne depuis mardi pour son entrée en lice en Ligue des champions contre Flensburg jeudi. Elle doit jouer ensuite dimanche à Paris face au Paris SG, pour le premier choc du championnat de France.

"Ce qui devait être une grande fête du handball va devenir une affiche sulfureuse", a déploré M. Lévy. "C'est bien évidemment l'image de marque du club qui est en cause. On bénéficie d'une bonne image. On va se battre pour laver notre honneur".

Son homologue de Cesson, Philippe Barberet, s'est quant à lui dit abasourdi par cette histoire.

"Personne n'a rien vu durant le match, personne ne pouvait se douter de quoi que ce soit. Je ne comprends pas. Si jamais ces joueurs étaient vraiment impliqués dans quoi que ce soit, ce serait vraiment un drame", a-t-il estimé sur RTL. "C'est une mauvaise image qu'on va vraiment donner. C'est terrible. Surtout si ce sont des joueurs capés qui ont des salaires plus que corrects. Les valeurs qu'on véhicule sont complètement bousculées", a-t-il ajouté.

La ministre des Sports, Valérie Fourneyron, a salué dans un communiqué "la vigilance de la Française des Jeux".

"Aucun pays ni aucun sport n'est à l'abri des risques de fraude liés aux matches truqués. La France est totalement mobilisée pour lutter contre cette menace majeure, avec des systèmes d'alerte qui ont montré leur efficacité tant dans les réseaux physiques que dans les réseaux de paris en ligne", a estimé la ministre, souhaitant que l'Europe se dote "d'outils juridiques contraignants".

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