Four Nations : l'Afrique du Sud domine l'Australie

Le Sud-Africain Bryan Habana inscrit l'un de ses essais face à l'Australie, le 29 septembre 2012 à Pretoria. [Alexander Joe / AFP] Le Sud-Africain Bryan Habana inscrit l'un de ses essais face à l'Australie, le 29 septembre 2012 à Pretoria. [Alexander Joe / AFP]

L'Afrique du Sud a battu l'Australie (31-8) et décroché le bonus offensif grâce à cinq essais, samedi à Pretoria lors de la 5e et avant-dernière journée du Four Nations, dans un match maîtrisé de bout en bout.

Elle peut encore entretenir un mince espoir de victoire finale, en cas de défaillance des Néo-Zélandais contre l'Argentine, samedi à La Plata.

Grâce à cette victoire, leur deuxième dans le Four Nations, les Springboks reprennent la deuxième place avec 12 points, à quatre longueurs des All Blacks qu'ils sont les seuls à pouvoir encore dépasser.

Les Sud-Africains ont fait la course en tête tout au long d'une rencontre physiquement très engagée et ont ouvert la marque grâce à un essai de Kirchner (21), après plusieurs pénalités ratées par le jeune ouvreur Goosen (7-0).

Quelques minutes plus tard (28), c'était au tour de l'ailier Habana après une belle passe de Pienaar qui transformait ensuite l'essai (14-0).

A la 34e minute, Beale inscrivait toutefois une pénalité pour l'Australie et ramenait la marque à 14-3.

Peu avant la pause (38), l'Australie déjà handicapée par les blessures, perdait son centre Ashley-Cooper, K.O. après avoir pris le genou de l'arrière sud-africain Kirchner en pleine tête sur un plaquage.

Mais au retour des vestiaires alors que les Wallabies étaient en infériorité numérique (carton jaune pour Slipper), les Springboks repartaient de plus belle et Louw (53) plongeait dans l'en-but pour inscrire le troisième essai de son équipe (19-3).

A la 60e minute, Habana inscrivait un nouvel essai permettant aux Sud-Africains de décrocher un précieux point de bonus, entretenant le mince espoir d'une victoire finale dans le Four Nations (26-3).

Sonnés, les Wallabies sauvaient néanmoins l'honneur grâce à un essai de Harris (65), ramenant la marque à 26-8.

Les Australiens allaient finir le match à 14 avec la blessure du talonneur Nau, alors que les sept changements avaient déjà été effectués.

En fin de rencontre (78), Habana signait un "hat-trick" (31-8).

La Nouvelle-Zélande n'a désormais besoin que d'un point (un bonus défensif) contre l'Argentine pour être assurée de remporter le Four Nations.

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