Tennis : trois français en finales de tournois en Asie

Le Français Richard Gasquet, qualifié pour la finale du tournoi de Bangkok, après sa victoire contre le Finlandais Jarkko Nieminen, 29 septembre 2012. [Pornchai Kittiwongsakul / AFP] Le Français Richard Gasquet, qualifié pour la finale du tournoi de Bangkok, après sa victoire contre le Finlandais Jarkko Nieminen, 29 septembre 2012. [Pornchai Kittiwongsakul / AFP]

Pour la première fois depuis 2007, trois joueurs français disputeront des finales de tournois ATP dimanche: Julien Benneteau à Kuala Lumpur, Richard Gasquet et Gilles Simon à Bangkok.

Il s'agit dans les deux cas de petits tournois (ATP 250, 28 joueurs), disputés sur dur.

C'est le premier "triplé" français en finale depuis le 15 juillet 2007: Paul-Henri Mathieu avait gagné à Gstaad tandis que Fabrice Santoro avait dominé Nicolas Mahut sur le gazon de Newport.

Benneteau a disposé samedi en deux sets 6-4, 6-1 de l'Espagnol David Ferrer, numéro cinq mondial, contre lequel il compte désormais quatre succès en huit confrontations.

Même si Ferrer, demi-finaliste à l'US Open et artisan de la qualification de l'Espagne pour la finale de la Coupe Davis, a beaucoup joué depuis le début de l'année, Benneteau a sans doute réussi le meilleur match de sa saison et l'un des meilleurs de sa carrière.

Benneteau, 34e à l'ATP, a été médaillé de bronze en double aux jeux Olympiques avec Richard Gasquet, et à deux doigts d'éliminer Roger Federer à Wimbledon.

Agé de 30 ans, il tentera dimanche de remporter le premier titre de sa carrière en simple, après six échecs en finale (Lyon et Casablanca en 2008, Kitzbühel en 2009, Marseille en 2010, Winston Salem en 2011 et cette année à Sydney).

Il jouera contre l'Argentin Juan Monaco, 11e mondial, qui visera lui son quatrième succès de l'année, après avoir sorti difficilement en trois sets le Japonais Kei Nishikori. Benneteau et Monaco ne se sont jamais affrontés.

Richard Gasquet et Gilles Simon disputeront quant à eux à Bangkok la 18e finale franco-française sur le circuit ATP, la deuxième cette année, après celle gagnée par Jo-Wilfried Tsonga contre Gaël Monfils à Doha en janvier.

Gasquet, mené 6-3, 4-0, a éliminé samedi le Finlandais Jarkko Nieminen en trois manches 3-6, 7-5, 6-2, tandis que Gilles Simon, en état de grâce, a sorti la tête de série N.1, le Serbe Janko Tipsarevic 6-4, 6-4 dans l'autre demi-finale.

Le Biterrois, 26 ans et 14e à l'ATP, a déjà joué deux finales contre des Français. Il en gagné une contre Marc Gicquel en 2007 à Lyon, mais en a perdu une autre contre Jérôme Haehnel en 2004 à Metz.

Simon, 19e mondial, qui vient de se séparer de son entraîneur Thierry Tulasne, en a joué une seule, gagnée face à Benneteau à Casablanca en 2008.

Agé de 27 ans, il a déjà gagné 10 titres ATP et peut rejoindre Forget à la 2e place des Français les plus titrés, derrière Yannick Noah (23).

Mais il est mené 5-0 par Gasquet dans leurs confrontations, la dernière ayant eu lieu à Dubaï en 2011.

Résultats des matches du tournoi de Bangkok:

. Simple messieurs (Demi-finales):

Gilles Simon (FRA/N.4) bat Janko Tipsarevic (SRB/N.1) 6-4, 6-4

Richard Gasquet (FRA/N.2) bat Jarkko Nieminen (FIN/N.7) 3-6, 7-5, 6-2

Résultats des matches du tournoide Kuala Lumpur:

Simple messieurs (Demi-finales):

Julien Benneteau (FRA/N.7) bat David Ferrer (ESP/N.1) 6-4, 6-1

Juan Monaco (ARG/N.2) bat Kei Nishikori (JPN/N.3) 6-2, 2-6, 7-6 (7/4)

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