Ecrans LCD : AUO condamné à 500 millions de dollars

Un immeuble de AU Optronics, fabricant taïwanais d'écrans LCD, à Taïwan [Patrick Lin / AFP/Archives] Un immeuble de AU Optronics, fabricant taïwanais d'écrans LCD, à Taïwan [Patrick Lin / AFP/Archives]

Un juge américain a infligé jeudi une amende de 500 millions de dollars au plus grand fabricant taïwanais d'écrans LCD, AU Optronics (AUO), pour avoir participé pendant plusieurs années à un cartel illicite.

Dans un communiqué publié vendredi, AU Optronics a "déploré" le jugement et annoncé son intention de faire appel.

"Nous espérons que le tribunal d'appel pourra clarifier des points juridiques cruciaux restés en suspens dans cette affaire et qu'il pourra établir une référence pour les autres entreprises internationales accusées d'infraction aux lois anti-trust américaines", a-t-il dit.

L'ancien président d'AU Optronics, Hsuan Bin Chen, et l'ancien vice-président exécutif, Hui Hsiung, devront passer trois ans en prison et payer chacun 200.000 dollars, selon un communiqué du Département de la Justice (DoJ).

Il a précisé qu'il s'agissait de "la plus grosse amende imposée à une entreprise pour avoir violé le droit américain de la concurrence".

Le DoJ avait toutefois recommandé, à titre dissuasif, une amende deux fois plus élevée pour l'entreprise, d'un milliard de dollars, et des peines de 10 ans de prison pour les deux dirigeants.

AU Optronics avait été déclaré coupable en mars d'entente illicite avec d'autres entreprises, de septembre 2001 à décembre 2006, pour fixer les prix des panneaux à cristaux liquides (LCD), utilisés dans les écrans d'ordinateurs, de télévision ou d'autres appareils électroniques vendus aux Etats-Unis.

Les complices s'étaient notamment rencontrés à plusieurs reprises dans des bars à karaoké ou des salons de thé de Taïwan.

L'affaire a fait l'objet d'enquêtes au niveau international. La Commission européenne avait ainsi condamné fin 2010 six entreprises, dont AU Optronics, à des amendes atteignant au total 649 millions d'euros. Des condamnations sont aussi tombées en Corée du Sud.

En incluant le jugement de jeudi, l'enquête menée pour le DoJ a conduit à la condamnation de 8 entreprises, avec des amendes totalisant 1,39 milliard de dollars, et envoyé 12 de leurs dirigeants en prison, a-t-il précisé jeudi.

Le ministère de la Justice de l'Etat de New York a déjà récupéré de son côté environ 1,1 milliard de dollars en concluant des accords amiables avec 10 fabricants.

Au Optronics a précisé avoir provisionné 223 millions de dollars au troisième trimestre dans le cadre de cette procédure, même si sa condamnation n'est pas définitive.

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