Crue meurtrière en Russie: journée de deuil national sur fond de colère

Une maison inondée à Krymsk, le 8 juillet 2012 dans le sud-ouest de la Russie[AFP]

Les sauveteurs continuaient lundi de déblayer les décombres à Krymsk, petite ville du sud-ouest de la Russie où une violente crue a fait 171 morts, et dont les habitants sont en colère contre les autorités malgré le deuil national décrété par Vladimir .

Plus de 25.000 personnes ont perdu tout ou partie de leurs biens dans ce bourg et ses environs de l'arrière-pays de la riviera russe de la mer Noire, après les pluies torrentielles survenues dans la nuit de vendredi à samedi, qui ont touché également la station balnéaire de Gelendjik et le port voisin de Novorossiisk.

Près de 3.000 secouristes et spécialistes du ministère russe des Situations d'urgence participaient aux opérations de secours dans la zone sinistrée et encore inondée par endroits à la suite de cette "tragédie sans précédent", selon les mots du gouverneur de la région de Krasnodar, Alexandre Tkatchev.

Les inhumations ont commencé avec une vingtaine de cérémonies funèbres à Krymsk lundi, en cette journée de deuil national décrétée par le président Vladimir Poutine à la mémoire des victimes de la catastrophe mais aussi de celle de 14 pèlerins orthodoxes Russes tués dans un accident d'autobus en Ukraine samedi.

Les drapeaux étaient en berne au-dessus du Kremlin et d'autres bâtiments publics. Les chaînes de télévision nationales ont retiré de leurs programmes les émissions de divertissements et les publicités.

Le Premier ministre russe, Dmitri Medvedev, a annulé une rencontre prévue à Sotchi sur les jeux Olympiques d'hiver de 2014 dans cette ville balnéaire située également dans la région de Krasnodar, pour présider une réunion consacrée à la catastrophe.

Les autorités russes ont réaffirmé lundi que les fortes crues avaient été provoquées par des pluies diluviennes, écartant le facteur technologique.

Certains habitants continuent d'affirmer que la catastrophe a été causée par un lâcher d'eau de la retenue artificielle de Neberjdaevskoe, située en amont de Krymsk, et beaucoup reprochent aux autorités de ne pas les avoir alertés.

Le ministre des Situations d'urgence, Vladimir Poutchkov, a estimé lundi que le système d'alerte n'avait pas fonctionné correctement, évoquant des "erreurs", selon l'agence Ria Novosti.

Fait rare dans le pays, journaux pro-gouvernementaux et d'opposition sont unanimes pour blâmer les autorités locales.

"La tragédie de Krymsk (...) est la démonstration parfaite de ce à quoi peuvent mener la négligence et la vie au petit bonheur la chance", écrit le quotidien pro-Kremlin Izvestia.

Le journal économique Vedomosti souligne que les autorités étaient bien conscientes des risques d'inondations dans la région, d'autant qu'elle avait déjà été victime de crues en 2002 qui avaient fait environ 200 morts.

La catastrophe "montre la même défaillance des autorités à défendre la population des catastrophes naturelles qu'à la défendre des bandits", juge le quotidien, condamnant "l'incompétence et l'irresponsabilité" des responsables politiques.

"Pourquoi autant de morts?" titre de son côté le quotidien pro-gouvernement Komsomolskaïa Pravda, tandis que le journal populaire Moskovski Komsomolets assène: "On aurait pu prévoir et éviter la catastrophe à Krymsk".

"Encore plus effrayant: les habitants de n'importe quelle autre grande ou petite ville, de n'importe quelle région +à problème+ du pays pourraient vivre une situation analogue", poursuit-il.

"Et il ne sert à rien d'attendre de l'aide du pouvoir, du moins dans les premières heures après les catastrophes naturelles", dit-il.

Dans une interview à Izvestia lundi, le gouverneur de la région de Kranodar a décrit la crue comme "une énorme surprise. C'est une catastrophe équivalente à un tremblement de terre (...), que peut-on faire? L'homme ne peut ici rien faire, il n'a aucune possibilité", a déclaré M. Tkatchev.

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