Ballmer officiellement nouveau propriétaire des Clippers

Steve Ballmer, le 29 octobre 2012 à San Francisco [Kimihiro Hoshino / AFP/Archives] Steve Ballmer, le 29 octobre 2012 à San Francisco [Kimihiro Hoshino / AFP/Archives]

Steve Ballmer est officiellement le nouveau propriétaire des Los Angeles Clippers, qui appartenaient à Donald Sterling suspendu à vie pour racisme, a annoncé mardi la Ligue nord-américaine de basket-ball (NBA).

"L'opération par laquelle Steve Ballmer s'est portée acquéreur des Los Angeles Clippers est officialisée à la suite de la décision d'un tribunal californien de confirmer l'autorité de Shelly Sterling, au nom de la fondation familiale, pour procéder à la vente de l'équipe", a indiqué la NBA dans un communiqué.

"Le conseil des gouverneurs de la NBA avait approuvé auparavant l'opération et Ballmer est désormais le propriétaire des Clippers", conclut le communiqué.

La franchise californienne était depuis 1981 la propriété de Donald Sterling qui a été suspendu à vie en avril par la NBA pour racisme.

Lors d'une conversation rendue public par le site internet TMZ, il avait enjoint son assistante, dont il était amoureux, "de ne pas s'afficher avec des noirs".

Ballmer, ancien N.1 du géant de l'informatique Microsoft, était parvenu à un accord avec l'épouse de Sterling, Shelly, pour racheter l'équipe de basket-ball pour un montant record de deux milliards de dollars (1,5 Mds d'euros).

Sterling, un milliardaire de 80 ans qui a fait fortune dans l'immobilier, avait d'abord donnéson accord à la vente avant de se rétracter brusquement fin mai.

Il avait saisi la justice pour contester son éviction de la direction de la holding familiale, propriétaire des Clippers, à la suite de deux expertises médicales qui l'ont diagnostiqué atteint de la maladie d'Alzheimer.

Le 28 juillet, après trois semaines de procès, le juge Michael Levanas avait donné son feu vert à la vente n'ayant trouvé "aucune preuve d'un complot secret" pour évincer M. Sterling.

Sterling avait fait appel devant un tribunal de Los Angeles, appel rejeté vendredi.

Il avait racheté les Los Angeles Clippers, alors basés à San Diego, pour 12 millions de dollars.

Son rachat par Ballmer fait de la franchise californienne, qui n'a jamais remporté le moindre titre NBA, la deuxième équipe parmi les sports professionnels américains la plus chère.

 

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