Premières enchères "internationales" en Chine continentale

Vente aux enchères co-organisée par Sotheby's pour la première fois à Pékin, le 27 septembre 2012 [Wang Zhao / AFP] Vente aux enchères co-organisée par Sotheby's pour la première fois à Pékin, le 27 septembre 2012 [Wang Zhao / AFP]

Pour la première fois dans l'histoire de la Chine continentale, une oeuvre d'art a été adjugée aux enchères jeudi à Pékin par une maison de vente internationale, en l'occurence la coentreprise que vient de fonder Sotheby's avec une société d'Etat chinoise.

Le lot unique de cette vente était une statue murale réalisée par Wang Huaiqing, un artiste chinois en vue, qui est partie sous le marteau à un prix de 1.400.000 yuans (173.00 euros), a constaté l'AFP.

Sotheby's avait annoncé la semaine dernière avoir créé une coentreprise avec le groupe culturel public Beijing GeHua Art, afin d'organiser des enchères sur le premier marché de l'art mondial. Cette première vente est venue sceller leur partenariat.

"Ces cinq dernières années, nous avons assisté à un essor fantastique du marché de l'art en Chine. Il y a cinq ans la Chine continentale comptait pour seulement 4 à 5% de notre chiffre d'affaires. Aujourd'hui cela représente 30 à 40%, donc c'est bien évidemment un marché que l'on ne peut pas négliger", a expliqué Kevin Ching, président de Sotheby's Asie.

La loi chinoise interdit aux maisons de vente étrangères d'exercer leurs activités sur le continent, ce qui place dans une position désavantageuse les institutions comme Sotheby's ou Christie's, même si elles ont des activités florissantes à Hong Kong.

Pour contourner cette restriction, Sotheby's a choisi la création d'une coentreprise.

Reste que la nouvelle entité se voit interdire de vendre des antiquités telles que les céramiques ou les calligraphies anciennes. Mais la société cotée à la bourse de New York se montre cependant optimiste.

"Sans aucun doute, nous allons explorer différents domaines (de vente), tout aussi bien l'art occidental, les bijoux, les montres, que l'art contemporain chinois et nous allons voir ce qui marche", a expliqué à l'AFP William Ruprecht, patron de Sotheby's.

Le marché de l'art, qui a été pendant des siècles dominé par quelques rares maisons établies en Europe, subit actuellement un bouleversement avec l'irruption et l'essor extraordinaire des maisons d'enchères chinoises.

Cinq maisons de ventes chinoises comptent parmi les dix premières de la planète en chiffre d'affaires, selon un récent rapport du Conseil des Ventes.

Selon Artprice, une société française spécialisée dans les informations sur le marché de l'art, le produit des ventes aux enchères dans le monde a bondi de 21% en 2011, atteignant le niveau inégalé de 11,54 milliards de dollars, la Chine caracolant en tête avec plus de 41% de part de marché.

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