Les nains de jardin au très select Chelsea Flower Show

Les nains de jardin, dont l'un fut décoré par Elton John (c), sont autorisés exceptionnellement à passer les grilles du "Chelsea Flower Show", le 20 mai 2013 [Ben Stansall / AFP] Les nains de jardin, dont l'un fut décoré par Elton John (c), sont autorisés exceptionnellement à passer les grilles du "Chelsea Flower Show", le 20 mai 2013 [Ben Stansall / AFP]

Le très select "Chelsea flower show" - floralies londoniennes de réputation mondiale inaugurées par la reine - a fait une entorse à son règlement en ouvrant exceptionnellement ses grilles à des nains de jardin, à l'occasion de son centenaire.

La dérogation, uniquement valable cette année, a été accordée pour une bonne cause : les gnomes qui pullulent dans les jardins anglais mais sont bannis de l'exposition florale annuelle sont censés sensibiliser les jeunes générations aux plaisirs et aux métiers du jardinage.

"C'est notre devoir de pousser les jeunes à se salir les mains dans un élan de retour à la nature", a professé Sue Biggs, directrice d'une campagne nationale de promotion du jardinage à l'école (Campaign for School Gardening) pour le compte de la Société Royale d'Horticulture (RHS).

La plupart des nains de jardin tolérés cette année au show organisé du 21 au 25 mai n'ont à dire vrai rien de commun. Ils ont été peints à la main par des célébrités telles que le chanteur Elton John et l'actrice Judi Dench, et seront vendus aux enchères sur eBay pour financer la campagne de la RHS à laquelle ont déjà adhéré 16.500 écoles du Royaume-Uni.

Ces gnomes ont fait leur apparition en Grande-Bretagne en 1840, importés d'Allemagne par le baron Charles Isham qui en avait acheté 21 exemplaires pour sa propriété de Lamport Hall, dans le Northamptonshire.

Des millions de leurs congénères sont aujourd'hui dispersés sur le gazon britannique, mais les organisateurs du Chelsea Flower Show ont jusqu'ici pied à pied résisté à l'invasion, au nom du bon goût.

Ils ont systématiquement éconduit les intrus, notamment en 2007 quand un nain au postérieur dénudé a été trouvé dans la fourgonnette d'un exposant, selon le Times.

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