Filippetti inaugure Le Mas-d'Azil

La ministre de la Culture Aurélie Filippetti  inaugure la grotte du Mas-d'Azil (Ariège), le 24 mai 2013 [Remy Gabalda / AFP] La ministre de la Culture Aurélie Filippetti inaugure la grotte du Mas-d'Azil (Ariège), le 24 mai 2013 [Remy Gabalda / AFP]

La ministre de la Culture Aurélie Filippetti a inauguré vendredi la grotte du Mas-d'Azil (Ariège), haut lieu de la préhistoire rajeuni par presque deux ans de travaux qu'elle a érigé en exemple d'un engagement "pérenne" de l'Etat auprès des collectivités et en faveur d'une politique culturelle pas seulement réservée aux grandes villes.

La grotte a rouvert au public à la fin avril après de lourdes interventions visant à assurer la conservation, à mettre en valeur et à favoriser l'accès du public à ce site géologique et archéologique exceptionnel.

Il y a deux millions d'années, la rivière Arize a creusé là un porche de 50 mètres de haut et de large pour traverser le massif du Plantaurel et ressortir cinq cents mètres plus loin. Les mammouths, les rhinocéros laineux l'ont fréquentée, puis les hommes se sont installés. On y a retrouvé des vestiges préhistoriques remarquables, comme un magnifique propulseur magdalénien représentant un faon tournant la tête vers deux oiseaux (-13.000 ans). La grotte a donné son nom à la culture azilienne.

La ministre de la Culture Aurélie Filippetti (G) inaugure la grotte du Mas-d'Azil (Ariège), le 24 mai 2013 [Remy Gabalda / AFP]
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La ministre de la Culture Aurélie Filippetti (G) inaugure la grotte du Mas-d'Azil (Ariège), le 24 mai 2013
 

Les récents travaux ont mis au jour de nouvelles couches archéologiques indiquant une présence humaine il y a au moins 30.000 ans. Ces découvertes ont forcé les aménageurs à revoir leurs plans et ont retardé le chantier de plusieurs mois.

Mme Filippetti a salué un "formidable chantier de rénovation" et parlé de "renaissance" des lieux.

Le maire du village de 1.200 habitants, Raymond Berdou, a reconnu pour sa part qu'il y a quelques mois, les lieux n'étaient pas à la hauteur de ce que la ministre a qualifié d'un "des berceaux de notre humanité". Les services de l'Etat avaient mis la commune en garde à plusieurs reprises.

Les 3,5 millions d'euros de travaux ont été financés pour la plus grande part par les collectivités, le solde l'ayant été par l'Etat.

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