Le musicien sud-africain Johnny Clegg, dit le «zoulou blanc», est mort

Âgé de 66 ans, le musicien sud-africain Johnny Clegg, surnommé le «Zoulou blanc», est décédé mardi des suites d'un cancer. Âgé de 66 ans, le musicien sud-africain Johnny Clegg, surnommé le «Zoulou blanc», est décédé mardi des suites d'un cancer. [Fadel SENNA / AFP]

Le musicien sud-africain Johnny Clegg, surnommé le «Zoulou blanc», est décédé mardi des suites d'un cancer à l'âge de 66 ans, a annoncé son manager.

«Johnny est décédé paisiblement aujourd'hui, entouré de sa famille à Johannesburg (...), après une bataille de quatre ans et demi contre le cancer», a déclaré son manager, Rodd Quinn, sur la chaîne de télévision publique SABC.

«Il a joué un rôle majeur en Afrique du Sud en faisant découvrir aux gens différentes cultures et en les rapprochant», a-t-il ajouté dans un communiqué. «Il nous a montré ce que cela signifiait d'embrasser d'autres cultures sans perdre son identité».

Une musique révolutionnaire

Johnny Clegg a puisé dans la culture zoulou son inspiration pour concevoir une musique révolutionnaire où les rythmes africains endiablés cohabitent avec guitare, clavier électrique et accordéon. Son album «Scatterlings of Africa» en 1982 l'avait propulsé en tête des hit-parades en Grande-Bretagne et en France.

L'un de ses plus grands tubes planétaires, «Asimbonanga» («Nous ne l'avons pas vu», en langue zoulou), est dédié à Nelson Mandela, le héros de la lutte anti-apartheid. Le chanteur et danseur, qui souffrait d'un cancer du pancréas, avait récemment fait une tournée mondiale d'adieu.

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