Journée noire pour la coalition arabe dans la guerre au Yémen

Frappe de la coalition arabe sur Sanaa au Yémen, le 2 septembre 2015 [Mohammed Huwais / AFP] Frappe de la coalition arabe sur Sanaa au Yémen, le 2 septembre 2015 [Mohammed Huwais / AFP]

Les Emirats arabes unis et Bahreïn ont perdu vendredi respectivement vingt-deux et cinq soldats, leurs pires pertes depuis qu'ils se sont engagés au Yémen dans une coalition sous commandement saoudien qui peine à venir à bout de rebelles chiites pro-iraniens.

 

L'armée émiratie a annoncé la mort de 22 de ses soldats, tués par une explosion dans un entrepôt de munitions au Yémen, son bilan le plus lourd en six mois d'engagement, selon des sources émiraties.Jusque-là, elle a déploré la perte d'au moins huit soldats au Yémen depuis mars.

Pour sa part, Bahreïn a déploré la mort de cinq soldats, tués dans le sud de l'Arabie saoudite où ils participaient à la défense de la frontière de ce pays avec le Yémen. Ces dernières pertes humaines devraient être au menu des entretiens du président américain Barack Obama avec le roi Salmane d'Arabie saoudite, qui effectue sa première visite officielle aux Etats-Unis depuis son accession au trône en janvier.

Bahreïn est, comme les Emirats, membre de la coalition arabe mise en place fin mars par Ryad pour soutenir le président du Yémen voisin Abd Rabbo Mansour Hadi contre les rebelles chiites Houthis.

Issus de la minorité zaïdite chiite, les Houthis étaient partis il y a plus d'un an de leur fief de Saada, dans le nord du Yémen, s'emparant en janvier de la capitale Sanaa et progressant de manière fulgurante dans le reste du pays. Les forces anti-Houthis, aidées des frappes de la coalition, ont repris ces derniers mois des provinces du sud et tentent de reconquérir notamment la capitale Sanaa.

 

Des renforts militaires

Vendredi, le commandement des forces émiraties a annoncé dans un bref communiqué publié la mort de "22 de ses vaillants soldats" au Yémen, sans préciser les circonstances exactes de leur mort.

Selon des sources militaires yéménites, une explosion "accidentelle" a fait vendredi matin plusieurs victimes, dont "des soldats de la coalition arabe", dans un entrepôt de munitions dans la province de Marib, à l'est de Sanaa. L'explosion est survenue sur une base militaire dans la région pétrolière de Safer, à quelque 250 km à l'est de Sanaa, selon les sources militaires.

Des renforts militaires, dont des chars, des blindés, des lance-roquettes, des démineurs, des transports de troupes ainsi que des hélicoptères Apache, avaient été convoyés cette semaine sur cette base par la coalition, ont indiqué les sources militaires.

"Ces renforts en matériel mais aussi en hommes font partie des mesures prises dans le cadre de la contre-offensive des forces loyalistes et de la coalition pour avancer vers Sanaa", a expliqué l'une de ces sources, ayant requis l'anonymat.

 

Tir d'un missile Tochka

Pour leur part, les Houthis ont affirmé avoir tiré dans la matinée un missile balistique de type Tochka sur "un camp militaire à Safer", "tuant des dizaines d'officiers et de soldats parmi les mercenaires de l'agression saoudienne", en référence à la coalition arabe.

Frappe de la coalition arabe sur Sanaa au Yémen, le 2 septembre 2015 [Mohammed Huwais / AFP]
Photo
ci-dessus
Frappe de la coalition arabe sur Sanaa au Yémen, le 2 septembre 2015
 

 

Dans un communiqué cité par l'agence de presse Saba contrôlée par les Houthis, un responsable du ministère de la Défense à Sanaa a ajouté que l'attaque avait touché des Apache, détruit des blindés "émiratis" et "incendié des dépôts d'armes".

Le ministre de l'Intérieur du gouvernement Hadi en exil, Abdo al-Houzaifi, interrogé par l'AFP, a affirmé que l'explosion à Safer était "accidentelle car les munitions étaient mal entreposées".

L'explosion a été provoquée par "la chute d'un missile sol-sol, tiré par les rebelles", a déclaré pour sa part à l'AFP une source militaire yéménite pro-Hadi dans la région de Marib citant "les résultats préliminaires" de l'enquête.

Au total, l'explosion s'est soldée par la mort de "33 militaires yéménites et des forces de la coalition" et par "des dizaines de blessés", a rapporté l'agence officielle Spa en citant l'état-major de l'armée yéménite pro-Hadi.

L'aviation de la coalition a lancé en fin de journée une série de raids contre le complexe du ministère de la Défense à Sanaa et visé des dépôts d'armes dans le nord de la capitale, selon des témoins.

Dans le même temps, les forces loyalistes poursuivaient leurs opérations militaires contre les rebelles.

"Les forces loyalistes, dotées de matériel militaire sophistiqué et appuyées par des hélicoptères Apache, ont bombardé dans la nuit des positions rebelles dans le sud et le centre de la province de Marib où les Houthis disposent de poches de résistance", a déclaré le ministre de l'Intérieur.

Une collecte de fonds au profit du Yémen, organisée cette semaine aux Emirats arabes unis et accompagnée vendredi par un téléthon, a réuni jusqu'ici près de 50 millions de dollars, selon les médias officiels émiratis.

Vous aimerez aussi

Rana Ghanem, membre de la délégation du gouvernement, le 8 décembre 2018 à Rimbo, en Suède [Henrik MONTGOMERY / TT NEWS AGENCY/AFP]
Conflit Yémen : dialogue difficile entre belligérants, des millions de personnes «affamées»
Le logo de l'Organisation des Nations unies (ONU) au siège de l'organisation à New York, le 25 septembre 2018 [Ludovic MARIN / AFP/Archives]
Conflit Yémen : pourparlers de paix en Suède sur fond d'urgence humanitaire
L'émissaire de l'ONU au Yémen, Martin Griffiths (C), à son arrivée à Sanaa, lors d'un précédent déplacement le 21 novembre 2018 [MOHAMMED HUWAIS / AFP/Archives]
Conflit Yémen : la voie se dégage pour des pourparlers de paix en Suède

Ailleurs sur le web

Derniers articles