Le pape termine sa tournée africaine par l'île Maurice

Le pape François célèbre une messe à Antananarivo, à Madagascar, le 8 septembre 2019 [Tiziana FABI                         / AFP] Le pape François célèbre une messe à Antananarivo, à Madagascar, le 8 septembre 2019 [Tiziana FABI / AFP]

Après le Mozambique et Madagascar, deux des pays les pauvres au monde, le pape termine lundi sa tournée africaine d'une semaine par une visite-éclair à Maurice, une île multi-ethnique de l'océan Indien.

Dans un message vidéo adressé aux Mauriciens avant sa visite, le souverain pontife, fervent avocat du dialogue interreligieux, avait loué un peuple "riche de diverses traditions culturelles et aussi religieuses".

"Ce ne sera pas une visite du pape François aux catholiques, mais au peuple mauricien dans toute sa diversité religieuse", confirme le cardinal Maurice Piat, évêque de Port-Louis, la capitale.

La petite république majoritairement hindoue (52%), compte 30% de chrétiens, principalement catholiques, et 18% de musulmans.

Le Premier ministre mauricien, Pravind Kumar Jugnauth, voit déjà la visite comme une vitrine du "succès de Maurice sur le plan économique et social, mais également comme un vrai modèle de pluralisme". "Notre diversité culturelle ne nous a jamais empêchés de créer un environnement favorisant le dialogue, la compréhension et la paix", a-t-il souligné.

Lundi, François fera un aller-retour à Maurice depuis Antananarivo, la capitale de Madagascar, avant de rentrer le lendemain à Rome.

Après son arrivée en fin de matinée, François célébrera une messe au monument "Marie reine de la paix", qui surplombe depuis son flanc de colline la capitale, là où Jean Paul II l'avait déjà précédé en 1989.

- Pèlerinage -

La visite de François coïncide avec le 155e anniversaire de la mort du père Jacques Désiré Laval, prêtre français décédé le 9 septembre 1864 et béatifié en 1979 par Jean Paul II. Le souverain pontife ira se recueillir sur la tombe du père Laval, considéré comme "l'apôtre des Noirs" et "l'apôtre de l'unité mauricienne".

Ce pèlerinage, qui rassemble chaque année quelque 100.000 personnes dans la nuit du 8 au 9 septembre, a été avancé cette année à la nuit du 7 au 8 septembre en raison de la visite papale.

En fin de journée, le pape argentin s'entretiendra aussi avec le président de la République, Barlen Vyapoory, au rôle principalement honorifique, et avec le Premier ministre, Pravind Kumar Jugnauth, avant de s'exprimer devant les autorités civiles et politiques du pays.

L'évêché entend accueillir le pape comme "un pèlerin écologiste", et a commencé à planter en son honneur quelque 200.000 arbres. Avant de repartir vers Madagascar dans la soirée, François procédera d'ailleurs à une bénédiction des plantes et de la nature.

Maurice, qui jouit d'une démocratie stable et d'une économie plus développée que celles ses voisins africains, contraste avec les deux autres pays visités par le pape lors de cette tournée africaine, Madagascar et le Mozambique.

Sur place, la route qu'empruntera le pape est pavoisée des drapeaux jaunes et blancs du Vatican et de portraits du pape.

Des écrans géants ont également été installé dans la capitale, où quelque 3.000 policiers ont été mobilisés pour assurer la sécurité du pape durant le visite.

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