Quelle espèce animale, dans son ensemble, pèse le plus lourd sur Terre ?

C'est un petit animal qui pèse le plus lourd sur la balance. [© 3LH/SUPERSTOCK/SIPA]

D’instinct, on aurait pu penser à l’éléphant, à l’hippopotame, ou même aux sept milliards d’êtres humains. 

Mais dans le classement des espèces animales terrestres qui, dans leur ensemble, pèsent le plus lourd sur la planète, toutes doivent s’incliner devant une petite bête qui mesure à peine une douzaine de centimètres, et ne pèse que dix grammes environ : le ver de terre. 

Omniprésent sous nos pieds, il représente entre 60 et 80 % de la biomasse terrestre totale. Rassemblés, les vers de terre pèseraient ainsi, selon les estimations, entre 3,8 et 7,6 milliards de tonnes (contre 350 millions pour la race humaine), soit davantage que toutes les autres espèces d'animaux réunies dans la balance. 

La concentration du lombric varie selon les territoires, avec une moyenne de 10 à 500 individus par mètre cube. Soit, pour un hectare de terre, pas moins d’une tonne de vers.

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