D'où vient le nom du quartier de la Défense ?

Le nom de la Défense provient d’une statue emblématique, installée en contrebas de la dalle. Le nom de la Défense provient d’une statue emblématique, installée en contrebas de la dalle.[© Djebara/Concept Photo/SIPA]

Plus grand quartier d’affaires français, la Défense a vu le jour, à partir de 1958, aux portes de Paris.

Son nom vient d’une statue emblématique, installée sur ce qui était alors le carrefour de Courbevoie, et nommée La défense de Paris. Inaugurée en 1883, cette œuvre d’une dizaine de mètres de haut de Louis-Ernest Barrias visait à honorer la mémoire des soldats parisiens tués en défendant la capitale lors du siège prussien, en 1870.

Entouré par des champs lorsqu’il a été érigé, le monument a été déplacé en 1964 lors de travaux, puis remis en place en 1983, avant d’être installé sur le parvis récemment. Mais peu de personnes le remarquent aujourd’hui, car il est désormais dans l’ombre des gratte-ciel.

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