Pourquoi le kiwi s'appelle-t-il ainsi ?

A l'origine, le kiwi est un fruit exotique venu de Chine. A l'origine, le kiwi est un fruit exotique venu de Chine.[© POUZET20MN/WPA/SIPA]

Avec sa chair tendre et verte et son goût acidulé, c’est un incontournable des salades de fruits.

Le kiwi a été nommé ainsi dans le courant des années 1970, par un groupe de cultivateurs de Nouvelle-Zélande, le premier producteur mondial. Ces derniers se sont inspirés d’un animal symbolique de leur pays : le kiwi.

L’enveloppe de ce fruit exotique ressemble en effet fortement au corps de ce petit oiseau, dont le plumage sombre fait penser à des poils. Si les producteurs en question ont choisi de le rebaptiser, c’est dans le but de relancer leurs mauvaises ventes.

Car ce mets avait été importé depuis la Chine dès le début du XXe siècle, mais il portait alors son nom d’origine, «yang tao». Un terme compliqué à prononcer pour les consommateurs, ce qui avait entraîné un échec commercial durant plusieurs décennies.

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