Quelle est l’origine du strass ?

Le strass a été inventé par un joaillier du même nom. [© Robyn Beck / AFP]

Aujourd’hui très répandu sur les accessoires de mode, le strass est apparu dans le courant du XVIIIe siècle.

Il a été inventé par un joaillier strasbourgeois, Georges Frédéric Strass. Ce dernier cherchait à créer des bijoux à bas prix, afin de permettre à un maximum de clients de briller en société. Pour ce faire, il a perfectionné une technique alors utilisée en Angleterre, en mélangeant de l’oxyde de plomb et de la pâte de verre.

Il a ainsi créé un type de matériau très brillant, dont il renforçait l’effet en glissant une petite feuille d’argent à l’intérieur. Cette innovation a vite fait fureur sur le continent, permettant la création des bijoux «fantaisie».

Elle a aussi rendu son créateur très riche, si bien qu’il est devenu le joaillier officiel du roi Louis XV. Et c’est donc tout naturellement que ces imitations ont été nommées «strass», d’après leur créateur.

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