D'où vient l'expression «c'est chouette» ?

Dans le langage populaire, le terme chouette est devenu une marque de beauté. Dans le langage populaire, le terme chouette est devenu une marque de beauté. [© Superstock/Sipa]

A l’annonce d’une bonne nouvelle ou pour marquer son contentement, on réagit parfois en disant que «c’est chouette».

Cette expression, apparue au Moyen Age, tire son origine de l’ancien français. Et plus particulièrement du verbe «choeter», qui signifiait «être élégant» ou «faire le coquet». Ce dernier faisait référence à la chouette, très présente dans les campagnes.

Et, à cette époque, si ce rapace nocturne avait souvent la réputation de porter malheur, il était aussi considéré comme propre, en raison de son habitude de se lisser régulièrement le plumage.

Rabelais, dans Pantagruel (1532), a notamment fait déclarer à Panurge que sa femme était «une belle petite chouette». Ainsi, dans le langage populaire, «chouette» est devenu une marque de beauté, avant de s’étendre à toutes les choses positives.

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