Pourquoi le nez et les oreilles s'allongent-ils en vieillissant ?

Les tissus de la peau et le cartilage sont la cause de ce phénomène. [© S.CZAPP SOLENT NEWS SIPA]

Tout au long de l’existence, les oreilles et le nez des humains s’allongent. Il ne faut pas croire pour autant qu’ils «poussent», car leur croissance s’arrête avec celle du corps, lorsque l’on atteint l’âge adulte.

Ce phénomène est en réalité causé par plusieurs autres facteurs. Avec le temps, les tissus de la peau perdent de leur élasticité et ont tendance à pendre. Cette transformation est accentuée par la gravité, qui fait que le nez et les oreilles s’affaissent vers le bas. Ainsi, les lobes tombent en moyenne de 0,22 mm par an, soit 1 cm en cinquante ans.

De plus, le cartilage, qui compose ces parties du corps, est lui aussi affecté par le vieillissement. Les fibres qui le composent se détériorent en effet au fil des années. Il perd donc en fermeté, et les soutient par conséquent de moins en moins bien. C’est en particulier le cas pour le nez, dont la pointe, emportée par son poids, a tendance à tomber.

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