D'où vient l'expression «avoir des scrupules» ?

Comme beaucoup d'autres, l'expression trouve son origine dans la Rome antique.[©Jon Feingersh Ph/SUPERSTOCK/SIPA]

Lorsque l’on est tiraillé, au moment de prendre une décision, on peut dire que l’on «a des scrupules». Une expression dont l’origine remonte à la Rome antique.

A l’épo­que, le terme latin «scrupulus» désignait un petit caillou pointu. Or, il posait souvent problème aux légionnaires romains pendant leurs longues marches. Les petites pierres s’immisçaient en effet dans leur caligae, leurs sandales ouvertes, entre la semelle et le pied, provoquant une gêne récurrente.

Les «scrupulus» mettaient alors les légionnaires face à un choix : souffrir en continuant à avancer, ou s’arrêter pour ôter le caillou, au risque de faire ralentir la colonne et de subir les remontrances de leurs supérieurs.

Peu à peu, l’expression «avoir des scrupules» est sortie du domaine militaire, pour ensuite faire référence à toute interrogation sur la conduite à adopter.

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