Pourquoi une star est-elle aussi appelée «une vedette» ?

[© E. Lichtfeld / SIPA]

Une star connue dans le monde entier est parfois appelée une «vedette».

Apparu en français au XVIe siècle, ce terme est d’origine italienne et provient du mot «vedetta», (de «vedere», voir), qui signifiait «observatoire». Il désignait une sentinelle postée au sommet d’une tour, chargée de surveiller l’arrivée potentielle d’ennemis.

On disait de ce soldat qu’il était placé «en vedette», c’est-à-dire en hauteur, en position dominante. D’après cette idée, l’habitude a été prise à la fin du XVIIIe siècle, pour faire davantage connaître les acteurs de théâtre, de mettre «en vedette» le nom des comédiens principaux.

Ils étaient ainsi placés en haut de l’affiche ou sur le fronton de l’édifice. Et, au fil du temps, ce terme a fini par désigner la star de l’événement elle-même. Reste que, dans la marine, une «vedette» désigne toujours un bateau chargé de la surveillance.

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